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用可愛收服人 美收容所教貓咪擊掌助認養

記者 李娉婷/報導

為了讓流浪貓狗能夠順利找到新家,許多收容所無不費盡心思,不過,你知道小小的「擊掌」動作,也可以帶來很大的改變嗎?貓咪行為專家傑克森‧蓋勒克西(Jackson Galaxy) 自2016年起發起了「Cat Pawsitive」計劃,教美國的收容所工作人員透過響片訓練,讓貓咪學會擊掌、跳圈圈等可愛的小動作——可別小看這些小技能,輕輕的一個擊掌,就讓許多人因此淪陷,計劃至今已送養超過1000隻貓咪!

教貓咪擊掌,也能提升認養率? 取自People(Credit: GreaterGood.org/KC Pet Project)

傑克森‧蓋勒克西是知名美國節目《管教惡貓》(My Cat from Hell)的主持人,被人們稱為「貓老爹」(Cat Daddy),對貓咪相當有一套,同時,作為一個長期救援者,他也致力於改善收容所動物及其工作人員的處境,Cat Pawsitive是他所創立的非營利組織「傑克森‧蓋勒克西計劃」(The Jackson Galaxy Project)的其中一個項目,透過教導收容所員工及志工對貓咪的正向訓練,為貓咪爭取進入家庭的機會。

對貓咪來說,收容所往往是充滿壓力的地方,即使是最外向、活躍的貓咪,在收容所中都可能因為視線、響亮的聲音或奇怪的味道而變得緊張封閉;本來就害羞內向的貓咪,更是會因為來自周圍的壓力而躲在籠子的角落,以避免接觸任何接近的人,包括潛在的領養者。此外,壓力也可能導致貓咪產生上呼吸道感染(俗稱貓感冒)等疾病,這些狀況都會使得貓咪變得「不那麼適合被領養」,而貓咪不快樂,也會導致收容所工作人員及志工不快樂。

因此,Cat Pawsitive計劃透過正向積極的響片訓練——在貓咪的日常生活中加入訓練步驟,當牠們出現良好行為時,立即敲擊響片,並給予貓咪獎勵,反覆的執行之下,能夠強化牠們的良好行為。在這樣的過程中,貓咪能夠獲得信心,並得到身體和心靈上的鼓勵,很快地就會與工作人員、志工或參觀者產生聯繫,害羞的貓因此得以舒適地走到籠子前方,向潛在的領養者展示牠們會是適合家庭的一份子;而外向的小貓則可以做的更好,牠們能夠學會可愛的「擊掌」,直接從參觀者那裡得到領養協議書。

除了擊掌之外,能夠教給貓咪的還有撞鼻子(以鼻子輕輕撞擊人的手掌)、跳圈圈等小技能。但這樣的方式真的對領養率有幫助嗎?當然!誰能抗拒的了貓咪伸出小爪子跟你擊掌呢?在計畫開始的第一年,全美國只有9間收容所參與,如今已經累積到了106間,成功讓送養超過1000隻貓咪,其中,有一些是在收容所待了非常久的貓咪,透過一步步的引導,讓這些貓咪不再一臉憂鬱、膽怯的縮在角落或高處,變得更加有自信。

Ursula剛來到收容所的前幾個月,總是躲在高台上不下來(左),透過訓練,現在已經相當親人(右)。 圖片來源:左/New Beginnings Animal Rescue,右/The Jackson Galaxy Project

最近的一起案例,是新開始動物收容所(New Beginnings Animal Rescue)的烏蘇拉(Ursula),這隻黑色的長毛貓在收容所中待了超過一年,在此之前,牠生活在囤積症飼主的陰影下,在收容所的前4到5個月都在高台上度過,而現在,牠看到每個人都會喵喵叫,並且不吝於向任何人擊掌,雖然目前烏蘇拉還沒有被領養,但工作人員相信,牠的領養者出現只是時間早晚的問題。

插畫:COCO MA

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