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無知+惡意 瀕危海龜頻遭騷擾

記者 李娉婷/報導

儘管再三提醒、警告,仍有許多人會騷擾野生動物,有些是無心之過,有些則是惡意為之。近來,美國佛羅里達州及印尼都有民眾騷擾瀕危海龜「革龜」(又稱棱皮龜、皮革海龜),在美國佛州的事件中,遊客因為「擔心海龜會熱死」,竟挖開海龜巢,移動小革龜;而發生在印尼的事件則是更直接的惡意,一隻上岸產卵的革龜遭到當地居民戲耍,許多人直接坐在海龜殼上,無視牠的苦苦掙扎,甚至有人直接採著牠的頭合影!

印尼一處海灘上,一群居民抓住了剛產完卵的革龜媽媽,紛紛西笑著坐到牠的背上。 取自UNILAD

革龜是體型最大的海龜,也是世界上第三大的爬行動物,體重可達800-900公斤,因為殼上沒有骨板,被以柔軟的革質皮膚覆蓋而得名,不像其他海龜有堅硬的外殼,也正是因為少了骨板,讓革龜的生長較不受限制,得以長成巨大的體型。這種海龜雖然體型巨大,但非常溫順,以水母為主食,這也是牠們時常誤食海中塑膠垃圾的原因,在許多國家,革龜都是受到保護的動物,美國早在1970年就將其列為瀕危物種,在印尼,革龜同樣受到國內及國際法的保護。

7月2日下午,在美國佛州的博卡拉頓海灘上,儘管有著明確的「請勿觸摸」標示,一名男孩仍在挖掘封閉的海龜巢,而其他成人,包括海灘的救生員,都站在旁邊看著,並未加以阻止。最終,這群遊客將整個巢穴挖開,取出小革龜,放置到裝了濕沙的桶中。

一名10歲的小女孩在事件發生時趕緊打電話通報,負責保護龜巢的生物學家趕到後,帶走了被收集在桶中的幼龜,博卡拉頓市發言人吉布森(Chrissy Gibson)表示,他們後來將44隻幼龜放入了大海,而原來約有68隻幼龜在巢穴中,有20多隻幼龜最終死亡。吉布森說,這些遊客會有這樣的行為是因為「無知」,他們認為沙中的海龜會在高溫下死亡,因此把牠們從巢穴中挖出,放在裝了濕沙的桶子裡。

一隻剛孵化的小革龜從巢穴中探出頭,在牠背後的是其他兄弟姊妹(非本次事件的幼龜)。 取自Sun Sentinel(© Kelly Stewart, National Oceanic and Atmospheric Administration)

但這樣無知的行為,最終卻導致了小革龜的傷亡,吉布森表示,海龜問題應該留給專家,若是民眾真的擔心海龜或幼龜,應該撥打標示牌上的電話,而不是自己試圖幫助牠們。目前佛州魚類及野生動物保護委員會正在調查這起事件,作為受到美國聯邦法保護的瀕危物種,騷擾或傷害革龜都是非法行為。

隨著海龜築巢季的到來,博卡拉頓海灘上到處都是被拉出封鎖線的海龜巢穴,目前該海灘上有18個革龜巢、644個赤蠵龜巢及150個綠蠵龜巢,事件過後,Gumbo Limbo自然中心(Gumbo Limbo Nature Center)的海龜保育團隊也製作了一支影片,向遊客介紹如何與築巢的海龜共享海灘:

7月5日,另一個更令人憤怒的影片被拍下,在印尼的Asukweri海灘上,目擊者指出,一群居民抓住了一隻上岸產完卵的革龜媽媽,紛紛坐到牠的背上,甚至還有同時坐上兩個成人、一名孩童的狀況,也有人坐上海龜背部時,將腳放在牠的頭上,而革龜在居民的騷擾下,仍奮力的往前爬,試圖回到海中。

在經歷了被人騎乘、丟沙子、拉鰭足等騷擾後,最終這隻革龜媽媽被放回了大海,但影片仍使全世界的動物愛好者感到震驚及憤怒,為了居民的娛樂,這隻革龜受到了有害、不必要的壓力。不過,對於民眾的不當行為,印尼地方當局尚未對此事發表任何聲明。

這種大型海龜確實令人著迷,但這些脆弱的生物也需要得到尊重,在印尼森林與動物保護組織ProFauna發表的海龜觀察指南中,對於產卵的海龜,就表示不該接近剛剛來到海灘上的海龜媽媽,因為此時牠們會變得高度警惕,很容易受到驚嚇,當然,不只海龜媽媽,民眾和所有的海龜都應保持適當距離,不應進行任何的打擾,包括使用閃光燈拍照,抓住或坐在海龜身上更是不應該!

插畫:COCO MA

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