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動物也會傷心哭泣? 科學研究:動物會難過,但不會以眼淚呈現

記者 吳昱賢/報導

大家最近可能常看到,「發現被拋棄,狗狗哭不停」這一類新聞,家中有養狗狗的人可能也看過愛犬哭泣。但你知道嗎,其實狗狗並不會因為「難過」而哭泣流淚,甚至根據目前最新的研究,人類是所有動物中,唯一會因為「難過」而哭泣流淚的物種。

去年一張狗狗流淚的圖片,讓網友瘋狂轉傳 圖片來源/Saving Carson Shelter Dogs

在網路上,我們時不時能看到一些讓人心碎的動物流淚照片,故事常常都是「得知主人拋棄牠,狗狗淚崩大哭。」去(2018)年7月,動保團體Saving Carson Shelter Dogs就分享了上面這張可憐狗狗的照片,讓許多網友相當不忍,也紛紛轉傳照片,讓這隻狗狗一時聲名大噪,最後這隻狗狗也幸運地找到了溫暖的家。


在台灣,金汪汪流浪動物家園近期也發布一則讓人心疼的影片,影片內容是他們正在救援一隻被遺棄的狗狗「阿中」,而狗狗在到達志工家後竟突然流淚不止,志工便以「這隻狗狗因為想念主人而淚崩」製成影片,有上千名網友觀看這則影片,更對阿中的處境感到難過。

然而,事實上根據目前科學家們的研究,人類是唯一會因為「難過而流淚」的物種。荷蘭學者Ad Vingerhoets在他的著作《為什麼只有人類哭泣:揭開眼淚的秘密》中就以科學的角度分析,他表示:「我們是唯一會因為情緒而流眼淚的物種」,他將這種眼淚稱作為「情感淚」(Emotion tears)。

Vingerhoets進一步解釋,情感淚與另一種因疼痛反射、保護眼睛而流出的眼淚成分並不相同,情感淚擁有較高的蛋白質含量,因此只有人類會流「情感淚」是擁有科學根據的。

Vingerhoets還表示,人類的眼淚還有高度社交性質,他指出:「人類哭泣時,我們同時向其他人展示了我們很『難過』這件事。」但其他動物並不會有這項以眼淚社交的行為。

事實上,多數動物在幼年時都會哭泣,而這樣的信號是為了吸引母親的注意,但多數動物在成年後就不會再發出這類信號,因為這對牠們來說太危險了,容易吸引天敵的注意。而動物成年後流眼淚,大多是因為眼睛受到刺激、或是疼痛而造成的反射。

現今科學家普遍認同,動物流淚是因為眼睛受到刺激或身體疼痛造成的反射動作 圖片來源/wearelatinlive

但這就代表動物不會難過嗎?Vingerhoets表示,現今對於這種「情感淚」(Emotion tears)的研究才剛起步,但目前科學界普遍認為,動物難過時,會以其他動作呈現,而不是流眼淚,流眼淚往往是人類以「視覺」的角度來投射到動物身上。

以狗狗來說,狗狗難過時仍會以嗚咽來表達自己的情緒,而其中動物也有各種不同方式表達悲傷、痛苦的情緒。據《The dodo》報導,動物保護行動家安妮塔(Anita Krajnc)就指出,她多次前往農場、屠宰場救援動物時,這些動物在與父母分離時,往往會發出慘叫、哀號,安妮塔表示:「只要聽到那些聲音,你就知道牠們很難過了,不需要看到眼淚才明白。」或許我們應該注意的,是如何感同身受,而不是只看動物是否真的哭泣。

事實上,若家中的毛孩一直「流眼淚」,並不是因為牠難過,而是因為牠們的眼睛可能受到感染、受傷或是過敏,應當趕緊帶去給獸醫檢查,千萬不要延誤就醫哦!

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