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南非漏油事故 保育團體急幫瀕危企鵝洗澡

記者 李娉婷/報導

海上漏油往往會對海洋動物造成巨大的傷害,並波及以海洋生物為食的動物,例如漏油事件中,就常常見到海鳥成為受害者,一旦海鳥的羽毛沾上油污,就容易因為體表保溫功能被破壞而失溫死亡。日前南非的阿果亞灣(Algoa Bay)發生了漏油事件,讓當地政府及鳥類保護團體展開馬不停蹄的救援行動,因為遭到污染的區域,是瀕危的黑腳企鵝(非洲企鵝)棲地。

身上沾滿油污的黑腳企鵝。 取自SANCCOB saves seabirds

7月6日凌晨,在海上加油作業期間,阿果亞灣發生了漏油事件,估計有200至400升的石油溢入海中,根據南非環境、林業和漁業部的數據,這次的事件被歸類為影響層級最低的「第一級」,當地資源即可解決,不需要國家當局的干涉,截至7月9日中午12:00,有關單位也完成了漏油核心區域的油污清理,並以飛航方式評估,確認海水表面已無油污。

後續的環境監測,則由南非國家公園(SANParks)負責,並有南非沿海鳥類保護基金會(SANCCOB)待命,隨時為受到影響的動物提供幫助,而在幾日內,SANCCOB陷入了瘋狂的救援行動中,截至上週,SANCCOB救援了約60隻黑腳企鵝、4隻海角鸕鶿、8隻非洲塘鵝、9隻因為身上沾滿油污而被父母拋棄的小企鵝,這些被送到SANCCOB康復中心的瀕危物種,在經過評估及保定後就會進行清洗,並在康復中心待上約四週的時間等待恢復,然後才能釋放回野外,小企鵝停留的時間則會更長。

洗淨動物身上的油污非常花時間,需要小心作業。 取自Independent Online (South Africa)

SANCCOB認為,未來幾天可能還會約100隻企鵝被送到康復中心,SANCCOB表示,在2016年發生的100升漏油事件中,他們治療了92隻成年企鵝和32隻小企鵝,而7月6日發生的漏油事件可能會產生更大的影響。

當地知名生態旅遊公司Raggy Charters負責人艾德華(Lloyd Edwards)表示,阿果亞灣被認為是一個安全的「加油點」,讓油輪在海上將油轉移給過往船隻,這樣就不必支付過高的港口費用,「問題是,當野生動物面臨風險,船隻還應該為了省錢在海上轉移石油嗎?」艾德華說,負責轉移的公司總是會說這項作業有多安全,但這已經是第二次的漏油事故,「企鵝還要承受多少次石油洩漏?」

在正常的情況下,海鳥、企鵝等動物的羽毛具有絕緣性,即使潛入海中,水也會被羽毛排除,不會與皮膚接觸,一旦牠們的羽毛被油污覆蓋,就會失去絕緣功能,非常容易導致動物失溫死亡,也因此在漏油事件發生後,除了需要儘速清理海上的油污、避免對海洋動物的危害擴大之外,也往往會有許多身上沾滿油污海鳥需要人們協助清潔,而清洗的工作需要相當仔細小心,根據SANCCOB的社群貼文,他們一天約能洗淨20隻企鵝。

插畫:COCO MA

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