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中南美洲首例! 哥斯大黎加狗狗出庭 控告前主人虐待

記者 吳昱賢/報導

冠軍在開庭期間靜靜地坐在一旁。 圖片來源/Albert Marin

在台灣、美國、或是其他動保意識較高的地區,有人控告「虐待動物」並不是什麼稀奇事,但在哥斯大黎加,有一件由動保團體協助狗狗,控告前主人虐待動物的案件引起關注,因為這將是中南美洲的首例!

綜合外媒報導,一隻2歲2個月大、名為「冠軍」的狗狗,7月22日出現在哥斯大黎加的法庭上,原來牠在動保團體的協助下,將要控告前主人虐待動物,這將是2017年哥斯大黎加通過《動物福利法》後,第一個在中南美洲提出虐待動物訴訟的案例。

冠軍曾飽受主人的虐待,根據動保團體「Atenas Foundation for Aid to Abandoned Animals」所述,冠軍在2017年11月獲救時,頸部的項圈深深地扎進肉裡,被勒出嚴重的傷痕,除了營養不良、骨瘦如柴外,牠身上還長滿了跳蚤及寄生蟲。

冠軍現在對象圈仍有恐懼,繫繩現在都綁在背部 圖片來源/periodicocorreo

動保團體「Atenas Foundation for Aid to Abandoned Animals」發言人朵拉(Dora Castro)指出,當時是狗狗前主人的弟弟「大義滅親」,偷偷錄下狗狗被虐待的影片,傳給基金會求救,他們才得以救出冠軍。朵拉表示,冠軍在獸醫那邊休養了近20天,好不容易才康復,現在牠不僅找到了新主人,也相當活潑,但冠軍仍對於項圈有恐懼,牠現在的繫繩都綁在背部。

根據哥斯大黎加的《動物福利法》,如果有虐待動物的行為,將會處以6個月至2年的監禁,如果導致動物死亡,最高刑期將會提高至3年,而若是輕微的虐待,將會處以20~50天的刑期。

由於這是哥斯大黎加首次以該法律提出訴訟的案件,開庭第一天吸引了龐大的支持者前來觀看,大家都期待這起案件能為哥斯大黎加的動物保護,立下一個新的里程碑。目前審理進度稍微延遲,因為前飼主的弟弟22日沒有出庭,加上關鍵證人也缺席,該案件被延期到26日審理,哥斯大黎加與中南美洲的媒體也都相當關注這起案件。

狗狗新主人伊莎貝爾(Isabel Aguilar)表示:「很多人好奇,狗狗為什麼要出庭?這有什麼意義嗎?我想說,這是為了展現人性和人道,冠軍什麼也不會說,但牠是一個象徵,是我們為了動物權益奮鬥的象徵。」

插畫:COCO MA

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