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世界最聰明狗離世 玩遊戲讓牠認識超過千個單字!

記者 李娉婷/報導

許多愛狗的民眾會覺得狗狗很聰明,而一些人則對此不以為然,認為是愛狗人的情感投射,但事實上,牠們真的頗有智慧!美國的邊境牧羊犬Chaser可以辨認出1022個單字,被稱為「世界上最聰明的狗」,而這隻令人驚奇的狗狗,在飼主去年離世後,也在今(2019)年7月底以15歲的高齡自然死亡。Chaser的家人說:Chaser並不是一隻獨一無二的狗,而是教育方式使然!

「世界上最聰明的狗」Chaser日前以15歲的高齡自然死亡。 取自The New York Times

許多飼主會教他們的狗狗坐下、握手或者撿拾物品,但是美國南卡羅來納州伍福德學院(Wofford College)的心理學榮譽教授皮利(John W. Pilley)博士則是教導他的邊境牧羊犬Chaser認識單字,而這項壯舉讓他們贏得了全世界的認可,Chaser被稱為是世界最聰明的狗狗。

Chaser是皮利博士的妻子送給他的狗,自Chaser才8週大開始,皮利博士就開始透過玩遊戲的方式每天訓練牠4到5個小時:他會向Chaser展示一個物品,並重複說物品的名稱多達40次,然後將物品藏起、讓Chaser找到它。皮利博士總共使用了800個動物布偶、116顆球、26個飛盤和各式各樣的塑膠製品,這段訓練長達三年,最後皮利博士教會了Chaser辨識1,022個單字,並在2011年發表這項成果

大量的玩具和耐心讓Chaser成為世界上最聰明的狗狗。 取自chaserthebordercollie

2013年時,皮利博士再次發表了他的研究結果,並表示Chaser被教導理解的不只是單字,而是一整個句子,其中包含了介詞對象、動詞和直接對象,因此在更多的語境中,Chaser也能對認識的單字做出反應,並非僅僅只是取物。

在證明Chaser真的能夠理解1022個單字後,牠的故事躍上許多媒體版面,但實際上皮利博士並無意要培養出世界上最聰明的狗,作為一名退休的心理學家,皮利博士總是認為狗狗比大多數科學家承認的要聰明得多,他決定讓他心愛的小狗來證明這一點,而使用遊戲的方式訓練,不僅加強了他與Chaser間的聯繫,同時也增加了Chaser的信心,讓Chaser的生活充滿了快樂。

去(2018)年6月17日,皮利博士以89歲的高齡去世,在他過世前的幾個小時,Chaser緊緊地守在病床邊,牠的頭低下、耳朵向後壓,看著皮利博士並發出了尖銳的吠叫聲,皮利博士的家人表示,Chaser並不是要叫醒爸爸,而是在向他道別,牠完全理解發生了什麼事。

在皮利博士過世一年後,15歲的Chaser也跟著在2019年7月23日離去,皮利博士的女兒說明,獸醫判定Chaser是自然死亡,雖然Chaser因為關節炎問題一直在接受針灸治療,但牠沒有其他已知的疾病。在Chaser過世後,牠的家人將牠葬在自家後院,就在家中其他已離去的狗狗旁,並灑上些許皮利博士的骨灰。

皮利博士的女兒表示,致力於幫助流浪動物的組織Hub City Animal Project贊助了一座Chaser的青銅雕像,明年將會被放置在南卡羅來納州斯帕坦堡的一間兒童博物館外,皮利博士的青銅腳印模也會放置在雕像旁,博物館附近的一個街道將更名為「邊境牧羊犬Chaser大道」(Chaser the Border Collie Boulevard)。

關於Chaser,我們希望人們真正理解的是,牠並非是一隻獨一無二的狗狗,而是獨特的教育方式使牠如此」皮利博士的女兒說道。2014年時,皮利博士曾告訴《紐約時報》:「最重要的是,要知道狗比我們想像的更聰明,並且給予時間、耐心和足夠愉快的強化練習,我們幾乎可以教牠們任何事。」

插畫:COCO MA

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