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美國老太太餵浪貓判入獄10天 重審後撤銷但禁止再餵

記者 李娉婷/報導

你有想過餵養流浪動物,可能會引來牢獄之災嗎?上(7)月底,在美國俄亥俄州的加菲爾德高地(Garfield Heights),79歲的老太太塞古拉(Nancy Segula)因多次違反禁令、餵養流浪貓而被判入監服刑10天,判決結果經媒體報導後,引來大量批評,本週二(6日),法院再次舉行聽證會,最終撤回入監服刑的決定,但法管表示,塞古拉必須永久停止餵食流浪貓,並向心理醫師報到。

因餵養流浪貓而在上(7)月底被判需入監服刑的塞古拉(Nancy Segula)。 取自CNN

加菲爾德高地的城市條例規定禁止餵養流浪動物,自2015年起,塞古拉就因餵流浪貓不斷被投訴,當地動保官員哈克特(Bonnie Hackett)表示,她已經與塞古拉溝通了四年,「我們收到了很多來自鄰居的投訴,塞古拉的鄰居們打電話向我們尋求幫助,這件事成了健康問題,他們的生活區域出現了很多貓,我已經在那抓了22隻,我知道那裡目前還有10到12隻貓。」哈克特說明,他們帶走的貓會先進行醫療,之後開放認養。

到了2017年,塞古拉餵流浪貓的行為引起了更多的反彈,她多次因為餵貓及貓口過多的問題被傳喚,其中包含了未能妥善處理貓咪的排泄物,同年11月,塞古拉被判處2年的緩刑,法官並要求她別再餵流浪動物。然而,塞古拉並沒有因此停止餵養流浪貓,在今(2019)年5月的一次緩刑聽證會上,塞古拉被判處入獄服刑10天,但法院表示,若塞古拉遵循法院的命令,不再餵養流浪貓,入監的決定將會暫停。 不過,這位老太太仍執意繼續,在7月的一次審查聽證會上,塞古拉坦承她仍在餵養流浪貓,最後,塞古拉因「藐視法庭」被裁判官索特(Jeffrey Short)判入獄10天,預計將在8月11日開始服刑。

塞古拉餵養流浪貓多年,導致貓口數量增加,不斷被鄰居投訴。 圖片來源:pixabay(CC0)

當塞古拉的家人聽到判決結果時,他們感到相當震驚,「我相信人們都知道監獄裡是什麼樣的狀況,他們要讓我79歲的老母親去那嗎?」塞古拉的兒子說道。同時,塞古拉也認為對於簡單地幫助動物來說,法院對她的懲罰太重,「一開始是成貓,現在也有小貓會過來,我想念我自己的貓咪,我想念我的丈夫,他們都過世了,我很寂寞,在外面的這些貓咪幫助了我,牠們持續的來到我家,飢餓的貓咪讓我很不好過,所以我給了牠們食物吃。」塞古拉,她不認為這種懲罰符合她犯下的罪行,並補充表示她已經支付了超過2,000美元的罰款,「進監獄的想法讓我非常害怕。」

在判決結果出爐,並經由媒體報導後,許多民眾同樣對於法院的決定感到不滿,批評聲浪不斷,加菲爾德高地警察局及市政廳收到了許多意見,對此,加菲爾德高地警察局除了特定發文說明塞古拉的狀況外,也表示警察局和整個城市都理解許多人對寵物和動物充滿熱情,但同時也有很多人的感受不同,塞古拉餵養流浪貓的狀況違反了地方法規、造成了鄰居的困擾,在這種情況下,他們希望能夠落實執法,並減少塞古拉造成的滋擾問題。

塞古拉一案日前再次舉辦聽證會,幾位民眾在法院外聲援塞古拉。 取自News 5 Cleveland

在受到廣泛的批評後,加菲爾德高地市法院法官魏勒(Jennifer Weiler)決定親自審理此案,最終,在8月6日上午舉辦的聽證會上,魏勒撤回了塞古拉需入監服刑的判決結果,但同時也警告塞古拉這次一定要遵守判決,停止餵養流浪貓,否則將再次被判入獄。此外,塞古拉也必須進行心理治療,魏勒表示,她希望塞古拉不會因為不得不尋求治療而感到羞恥,並建議讓一隻養在室內的貓來陪伴她。

餵養流浪貓的行為看起來無害,但事實上,若方法不對,會造成許多問題,美國人道協會(Human Society of the United States)過去就曾表示,如果沒有為貓咪絕育,可能會導致流浪貓數量暴增,並產生越來越多營養不良的動物。

加菲爾德高地市法律總監萊利(Tim Riley)表示,禁止餵養流浪動物的地方法令在30年前通過,他沒有印象有任何人因此而入獄,而如今塞古拉的行為受到了入監服刑的威脅,這讓她的家人能更專注的說服她,告知她所做的事會帶給給她自己和鄰居哪些問題,塞古拉的家人也表示,自上次投訴以來,塞古拉已停止餵貓。而該區域剩下的流浪貓,已有動保團體在協助移除,貓咪們將會被送到民間收容所,進行絕育並給育適當的醫療照顧。

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