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生命盡頭前更需要你的愛!美動團推老病狗臨終寄養

記者 李娉婷/報導

大部分的人領養寵物,會選擇較年輕、身體健康的動物,除了照顧上的考量之外,也能有較長的相處時間,不需要這麼快面對離別。如果知道牠們註定活不久,你還會願意領養嗎?在美國,有許多動保團體注意到了這些動物,並開發了「Fospice」計畫,結合了「Foster寄養」和「Hospice臨終關懷」,讓那些脆弱的貓狗,在生命的盡頭也有機會得到一個永遠的家!

Fospice計畫中的老狗狗正在慶祝牠的生日。 取自Foster Dogs, Inc.

Foster Dogs是紐約市的非營利組織,自2009年開始營運,致力於串連救援組織、領養者、寄養家庭等,以幫助有需要的動物,創辦人莎拉·布拉斯基(Sarah Brasky)說,大約6年前,紐約市的一間動物收容所聯繫了Foster Dogs,說他們的老狗及病狗需要幫助,這讓她意識到這些接近生命終點的狗狗需要一個專門的寄養計畫,否則他們可能永遠也無法擁有一個家。

為此,Fospice計畫誕生了!莎拉表示,這個倡議受到美國愛護動物協會(ASPCA)的類似計畫啟發,將寄養及臨終關懷結合,「這些年紀太大或身患絕症的狗不該在收容所中死去,牠們需要的東西這麼少,卻會給人們這麼多的愛來回報,只要給牠們一個溫馨舒適的家。」

在寄養期間,Foster Dogs也會持續的提供支持,因為只能照顧牠們這麼短的時間,其實是一件很難克服的事,莎拉說:「當人們承諾能夠與狗狗共度數個月時,他們可能一無所知,他們只知道狗狗走到了生命盡頭,牠們只需要一個充滿愛的家」。除了日常所需,Fospice計畫也涵蓋了狗狗過世後的喪葬費用,莎拉表示,雖然這個計畫有時候幾乎將寄養家庭的情緒消耗殆盡,尤其是當狗狗必須永遠地離開時,但在哀悼過後,幾乎所有的人都會再回來支持計畫。

莎拉告訴《CBS NEWS》,他們有一個寄養家庭資料庫,在紐約地區,有超過3,000位居民有興趣當狗狗的寄養家庭,而當潛在的寄養者告訴他們對Fospice計畫感興趣時,他們會與對方聯絡,看看潛在寄養者是否適合這個計畫。這些年來,一共有22個救援組織的共55隻狗受益於Fospice計畫,許多民眾自願接手這些狀況特殊的狗狗。

April是受到Fospice計畫幫助的55隻狗狗之一。 取自CBS NEWS

「透過Fospice,你知道擁有的時間更少了,這讓每一天都很重要」寄養家庭之一的翠西(Tracy Slagle)正在照顧參與這個計畫後的第二隻狗——一隻叫做奧比(Albie)的19歲老狗,她說她和狗狗完成了許多必做清單(Bucket List,死前希望做到的事)上的項目,包括分享感恩節大餐、帶狗狗到速食餐廳、和狗狗一起泛舟等。

Fospice計畫的第一個寄養家庭奧茵達(Oyinda Adefisayo)也表示,她讓小狗威利(Wiley)吃「任何牠想吃的東西」,並開玩笑地說牠能夠逃過任何的懲罰,這隻7歲的狗狗被診斷出患有惡性腫瘤。

雖然這個計畫已經在紐約地區順利推行,但莎拉希望這個點子能在全美國傳播,以幫助那些因為年齡或醫療條件而經常被忽視的狗狗,她也鼓勵領養者可以給這些沒有太多時間的狗一個機會。根據ASPCA的數據,美國每年大約有330萬隻狗進入收容所,其中約有67萬隻被安樂死,而高齡犬的領養數字不到幼犬的一半。

「時間永遠都不夠,即使你擁有一隻狗狗的時間是從小到牠老死,但不會有『好的,我完成了和這隻狗狗的旅程』的時候,你會永遠想要牠的陪伴,所以,我們會告訴參與Fospice計畫的人:你是在拯救一隻狗,你做的事並不是每個人都想做的,而那隻狗狗非常感謝你。」莎拉說道。

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