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世界大象日 印度動保團體呼籲停止大象載客

記者 吳昱賢/報導

每天有上百頭大象必須載旅客上山 圖片來源/Getty Image

自2012年起,8月12日被定為「世界大象日」,希望藉此提醒人們活在痛苦裡的大象處境,在今(2019)年的世界大象日,印度有一群動保人士騎著自行車爬上山,呼籲觀光客不要再騎乘大象!

綜合外媒報導,印度齋浦爾市(Jaipur)有個著名景點-琥珀堡(Amber Fort),琥珀堡位於山丘上,每年吸引成千上萬旅客前往朝聖,隨著科技進步,現在已經有吉普車提供載客,但仍有許多觀光客選擇了「騎大象」,而騎大象所帶來的刺激與新奇,卻是建立在大象的痛苦之上。

根據英國《衛報》報導,齋浦爾市有約100隻大象,每天都必須乘載遊客前往琥珀堡,兩名遊客和大象飼養員,再加上笨重的木製座椅,全部加起來重達300公斤,牠們每天必須被迫走過約1公里的鵝卵石斜坡,把觀光客送到琥珀堡。

WAP發現,多數大象身上、腳上都是傷痕 圖片來源/WAP

世界動物保護組織(WAP)已經為此奔走多年,成員之一的沃倫(Kirsty Warren)指出,大象變得溫馴背後都是極為殘忍的訓練過程,同時有許多大象迫切需要醫療照護,沃倫說:「這些疾病包括結核病、血液疾病、失明、營養不良及在堅硬表面行走而造成的腳傷。」

所以WAP選在8月12日進行抗議,一群人騎著自行車登上琥珀堡,鼓勵人們也可以騎自行車或是吉普車,而不是選擇讓大象活在痛苦之中。

事實上,WAP和當地動保團體已經為了大象議題倡議許久,但始終沒有什麼功效,目前僅有將單次乘客人數,從此前的4人上限改為2人,並將每天的總乘坐人數限制在冬季5人、夏季3人,除此之外,當地民眾與政府仍希望能維持騎乘大象的傳統。

大象的飼養員大多表示,他們需要藉著大象來維持生計,而政府部門則希望能透過這項生意來作為觀光特色,多年來,保障大象權益的聲音完全無法在當地推行。

WAP印度地區負責人沙瑪(Gajender K Sharma)指出,即便是騎乘腳踏車,也能以租用等方式進行營利,也有替代的道路供觀光客騎乘。而旅遊景點的部分也不須擔心,沙瑪表示:「我們可以在附近成立一個庇護所,這樣遊客就能在自然棲息地中觀看大象,這樣也是一個吸引人的旅遊景點。」

WAP指出,不僅僅是印度,泰國、柬埔寨、尼泊爾等國也有騎乘大象、將大象作為營利工具的狀況,人們外出旅遊時,應當選擇對大象友善的景點,通常這些景點也更重視旅客們的安全。WAP強調:「對大象好,才是一趟好旅遊。」


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