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寵物藍綠藻中毒隱憂 保健食品也需注意!

記者 李娉婷/報導

近日,美國接連傳出寵物狗於池塘戲水後身亡的消息,讓許多飼主注意到藍綠藻的毒性,不過,在寵物的保健食品中,不是也可見藍綠藻產品嗎?難道兩種是不同的細菌?事實上,國外確實曾有研究顯示,有寵物狗在服用藍綠藻保健食品後,發生肝功能異常的狀況,飼主在選購這類富含營養卻又暗藏危機的產品時,應更加謹慎注意。

8月8日,美國北卡羅來納州兩位飼主帶著愛犬前往池塘戲水,但數小時後,3隻狗狗全數暴斃,連沒有下水游泳的狗都不幸死亡,狗狗們的死亡原因為藍綠藻中毒引起的急性肝衰竭。 取自飼主(Melissa Martin)臉書

近年來,每到夏季,歐美地區時常傳出寵物戲水後藍綠藻中毒的事件,本(8)月初在美國北卡羅來納州,就有三隻狗在離開池塘後暴斃,其中兩隻甚至沒有下水,只是在岸邊玩耍,兩日後在喬治亞州,又有一隻狗在戲水後死亡,許多媒體紛紛進行報導,呼籲飼主注意。

我們常聽到的「藍綠藻」其實並不是藻類,而是細菌的一種,又被稱為藍綠菌、藍藻等,有些藍綠藻在代謝過程中會產生毒素,不同種類的藍綠藻含有不同類型的毒素,包括神經毒素(Neurotoxin)、肝毒素(Hepatotoxicity)、細胞毒素(Cytotoxicity)及內毒素等,如「狗狗池塘戲水後接連暴斃 追究找出元兇」一文所提及,微囊藻、顫藻、魚腥藻和柱孢藻會產生肝毒素,少量攝入會造成腸胃不適,達一定分量,則可能導致急性肝衰竭,而長期少量攝取,也會產生肝功能問題,魚腥藻、尖頭藻等則會釋出神經毒素。 台灣行政院農業委員會的動物疾病知識庫也有記載,有農場動物在喝了藻類大量生長的池水後,發生痙攣或其他中毒症狀,接著迅速死亡。

許多人會以為藍綠藻孳生的水池會有明顯的顏色,但美國北卡羅來納州的受害飼主表示,他們帶寵物去戲水的池塘相當清澈,只有看起來像是葉子碎片的雜質,其中兩隻死亡的狗狗甚至沒有下水。 取自飼主(Melissa Martin)臉書

除了在靜止水域要多注意外,數年前,台灣曾流行過寵物藍綠藻保健品,在人的保健品類別中,也時常可見藍綠藻的身影,如螺旋藻產品,這些食品的安全性到底如何呢?藍綠藻確實營養豐富,但其暗藏的危機也時常被學者專家提起,要民眾慎選產品,如2000年時發表的一篇研究指出,1996至1999年間,美國奧勒岡州健康部門(Oregon Health Division)對市面上87種藍綠藻保健食品進行檢測,其中就有85種含有會損害肝臟的「微囊藻毒素」。

在寵物保健食品方面,2015年一篇發表在獸醫學術期刊《BMC Veterinary Research》的研究中,也提到了相關案例,一隻11歲的巴哥犬因食慾不振、嗜睡、超量飲水及多尿等不適症狀而就醫,檢測結果顯示牠的多項肝指數超標,巴哥犬隨後住院接受治療,而獸醫仔細評估牠的飲食,發現在送醫前的三週半,這隻狗狗持續服用一種市售100%有機認證的水華束絲藻(藍綠藻的一種)保健品,送驗後證實該產品含有微囊藻毒素。

儘管這些報告並不表示藍綠藻產品都不安全,但從寵物夏日戲水中毒事件中發現的因子,也能提醒飼主在日常生活中多注意,避免毛孩在不知不覺中攝入毒物,發生憾事。

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