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又是塑膠垃圾惹禍!泰國民眾心愛的儒艮寶寶死亡

記者 李娉婷/報導

今年4月,一隻僅5個月大的孤兒儒艮在泰國南部海域被發現,泰國當局介入照顧,並將牠命名為瑪莉烏姆(Marium),瑪莉烏姆可愛的模樣隨即融化泰國人的心,成為當地的社群媒體寵兒。人們期待能看著這隻小儒艮長大,但不幸的消息傳出,泰國當局17日宣布,瑪莉烏姆在當天凌晨過世,初步驗屍結果顯示,牠的腸道被塑膠垃圾阻塞,再次提醒了人們海洋垃圾問題的嚴重性!

受到泰國民眾喜愛的小儒艮瑪莉烏姆(Marium)在17日因病過世。 取自Deutsche Welle

瑪莉烏姆是泰國第一隻人工照顧的儒艮,牠的名字在阿拉伯語中意為「海洋女孩」,在瑪莉烏姆擁抱照顧者並微笑的照片被公開後,這隻儒艮寶寶迅速地擄獲了泰國民眾的心,成為當地的「小天使」,泰國海洋與沿海資源部甚至為牠設置了照顧直播,並在社群媒體更新牠的動態,粉絲們可以收看瑪莉烏姆的餵食、治療等過程,獸醫和志工需要划著獨木舟前往瑪莉烏姆所在的儒艮棲息地,每日的餵食更是多達15次,可見泰國當局重視程度。

6月底時,第二隻孤兒儒艮賈米爾(Jamil)被發現,僅3個月大的賈米爾由泰國皇室成員命名,名字來自泰國南部的當地馬來語方言,意為「英俊的海洋王子」,兩隻儒艮寶寶也成為泰國當地保護海洋的象徵,但在已經遭到污染的海洋中,瑪莉烏姆卻沒能好好長大。

8月7日,在儒艮的交配季節,瑪莉烏姆在被一隻成年雄性儒艮追趕後受傷,泰國海洋與沿海資源部部長Jatuporn Buruspat表示:「我們認為瑪莉烏姆離牠的自然棲地太遠了,而且可能遭到追逐,最後被另一隻雄性儒艮攻擊,因為牠們被牠吸引。」在瑪莉烏姆受傷後,牠拒絕進食,泰國當局因此將牠移至利邦島(Libong Island)的海域接受治療,由於氣象預報海相將轉差,獸醫團隊在14日又將牠從大海中撤離,移至人工治療池。

瑪莉烏姆(Marium)在17日凌晨死亡。 取自泰國海洋與沿海資源部

然而,瑪莉烏姆的情況並沒有好轉,儘管獸醫團隊試圖挽救牠的性命,但上週六(17日)午夜剛過9分鐘,這隻僅僅8個月大的小儒艮仍然停止了呼吸,早上5點52分,獸醫團隊進行驗屍,發現了瑪莉烏姆的腸道中含有塑膠垃圾,阻塞了牠的消化系統,導致發炎和氣體淤積,並有呼吸道感染和膿液積聚等狀況。

塑膠垃圾被認為是導致瑪莉烏姆死亡的原因之一,因為它會導致胃炎和血液感染,負責瑪莉烏姆照護治療的獸醫師Nantarika Chansue:「塑膠可能不是牠死亡的直接原因,但它們讓牠已經嚴重的病情惡化,並使牠的生命無法被挽救」。泰國海洋與沿海資源部將瑪莉烏姆死亡的消息公布在社群網站,海洋與沿海資源部表示,獸醫能夠治療呼吸道感染,但無法補救塑料垃圾的累積,「牠一定認為這些塑膠是可以食用的」Jatuporn說道。

瑪莉烏姆(Marium)腸道內發現的塑膠垃圾。 取自泰國海洋與沿海資源部

在隨後的記者會上,泰國自然資源和環境部長Varawut Silpa-arcpha表示,瑪莉烏姆的死讓整個國家和全球人民感到悲傷,「牠的死將提醒泰國人和世界各地的人們,不要把垃圾丟入海洋」,而瑪莉烏姆的遺體將會被用於研究目的,同時,泰國當局也宣布,公共衛生部將會立即開始實施減少海洋廢物的計劃。

Varawut Silpa-arcpha說:「瑪莉烏姆的死亡是一個令人傷心損失,但它是保護動物的使命的開始。事實上,有許多儒艮的生存受到威脅,我們已經制定了保護牠們的計劃」,瑪莉烏姆的死亡刺激了泰國當局更全面的保護,自然資源和環境部於18日舉辦特別會議,討論「國家儒艮計畫」,並要求內閣批准舉辦世界上第一個儒艮論壇。

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