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迷你馬可導盲 與貓狗同列美國可登機動物

記者 李娉婷/報導

在美國,越來越多人透過「情緒支持動物」(Emotional Support Animals)來治療憂鬱、焦慮等狀況,使用的動物種類也相當多元,然而,隨著與情緒支持動物一起旅行的普及,也出現了安全疑慮和民眾濫用制度的問題,航空公司紛紛祭出物種限制,甚至禁止特定犬種上機,引發爭議。為此,美國運輸部在本(8)月公布了最新指南,明定航空公司不得拒絕的服務性動物有三種:狗、貓和迷你馬!

美國運輸公布最新指南,規定航空公司不得拒絕作為服務性動物的迷你馬登機。 Twitter@AirportWebcams

馬也能踏上飛機客艙?如果牠是一隻經過證明的服務性動物,那麼是的!過去幾年來,美國越來越多民眾帶著動物登機,並聲稱他們需要這些情緒支持動物,好在飛行期間保持冷靜,由於民眾可以透過醫生證明來攜帶動物,而醫囑取得又相當容易,導致了制度被濫用於一般寵物的爭議,達美航空就透露,2016年至2018年間,他們登機的情緒支持動物數量增加了86%,達到25萬隻。此外,過去也有許多神奇的動物曾被試圖帶上機,如孔雀、鴨子、豬、松鼠等。

2018年1月,美國聯合航空拒絕了一名女性旅客的情緒支持孔雀。 取自BBC

去(2018)年,美國航空禁止昆蟲、山羊和刺蝟被作為情緒支持動物帶上機;在多起咬人事故發生後,達美航空更是自去年7月起,拒絕讓作為服務性動物或情緒支持動物的比特犬,引起了動保團體的譴責,美國愛護動物協會(ASPCA)表示,這是毫無根據的品種偏見,散布了對比特犬的錯誤刻板印象。而現在,根據美國運輸部公布的最新指南,若是比特犬被證明為服務性動物,航空公司將不得拒絕動物登機,否則將面臨罰款。

美國運輸部指出,在查看了關於此議題的評論後,他們認為應確保狗、貓和迷你馬三種最常見的服務性動物被航空公司接受,而航空公司仍有權利裁量是否拒絕運輸蛇、雪貂、嚙齒類和蜘蛛等動物,簡單來說,航空公司可以禁止任何他們認為有安全威脅的物種,但不能對受到保障物種的特定品種(如比特犬)發布禁令。與單純的情緒支持動物不同,服務性動物還需要接受特殊訓練,擁有幫助殘疾者的特定任務。

指南公布後,許多人都對最後一種動物感到疑惑——迷你馬也是常見服務性動物嗎?事實上,雖然不及貓狗普及,但迷你馬的運用確實相當廣泛,《紐約時報》報導指出,對一些視障者來說,「導盲馬」是代替導盲犬的一種選擇,這種動物脾氣溫和、學習快速,具有近360度的視野,牠們還可以為身障者提供平衡支持。

莫娜(Mona Ramouni)和她的導盲馬卡莉(Cali)。 取自The New York Times

39歲的莫娜(Mona Ramouni)是一名視障者,過去10年來,她一直和她的導盲馬卡莉(Cali)一起旅行,從她居住的密西根州飛往美國各地。莫娜指出,訓練服務性動物需要花費數千個小時,「如果你夠幸運的話,你會擁有一隻導盲犬8到10年的時間,但與一匹馬相處,你可以獲得35到40年」莫娜說,卡莉現在14歲,才剛剛步入中年。

根據美國迷你馬協會的說法,迷你馬的身高在34英寸以下(約86公分),體重在150到250磅之間(約68到113公斤),平均壽命至少為30年。

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