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熱到水下也受不了!美國阿拉斯加鮭魚大量死亡

記者 李娉婷/報導

今年全球多地遭到熱浪侵襲,許多動物也因此受害,如今又有動物因熱浪傷亡!美國阿拉斯加今年夏天一直處於前所未有的高溫中,科學家觀察到部分河流出現鮭魚大規模死亡現象,其中一段支流範圍內就找到了850隻死亡鮭魚,但這些屍體只是冰山一角,實際上死亡的鮭魚數量可能成千上萬,而河流變暖,被認為是殺死鮭魚的主因。

阿拉斯加出現鮭魚大規模死亡的異常現象。 取自Stephanie Quinn-Davidson臉書

7月份,阿拉斯加一些河流中有大量鮭魚異常死亡,科學家表示,氣候變遷和河流變暖,可能是導致此現象的原因,因為在當月,阿拉斯加遭受了前所未有的熱浪,專門研究鮭魚的生物學家、育空河部落魚類委員會(Yukon River Inter-Tribal Fish Commission)主任昆茵-戴維森(Stephanie Quinn-Davidson)在社群媒體寫道:「氣候變遷來到了阿拉斯加。我們看到發生,我們感覺到了,而且我們的鮭魚正因此而死。」

在大規模死亡現象發生後,昆茵-戴維森和其他科學家在7月底進行了實地調查,他們前往阿拉斯加育空河(Yukon River)的主要支流科尤庫克河(Koyokuk River),沿著200英里(約320公里)長的河段計算,發現了至少850隻死鮭魚,而實際上的死亡數量,可能是他們估算的4到10倍,死亡的鮭魚種類包括紅鮭、粉紅鮭、鉤吻鮭。

大多數死亡的鮭魚還帶卵,顯示死因並非產卵後的能量耗盡。 取自Yukon River Inter-Tribal Fish Commission

鮭魚在產卵後能量耗盡而死亡是正常狀況,但被發現的屍體大多數卻還帶卵,顯示這些死亡與產卵無關,科學家們尋找是否有病變、寄生蟲和感染等跡象,最終全數被排除,由於鮭魚的死亡時間與熱浪來襲時一致,最後,科學家們得出結論,熱緊迫(Heat Stress)是鮭魚大規模死亡的原因。

「我們也知道另一條支流上有觀察到死鮭魚,因此,死亡數字很可能成千上萬,而這只是育空河,根據回報,卡斯科奎姆河(Kuskokwim River)和布里斯托爾灣(Bristol Bay)也都有鮭魚死亡」昆茵-戴維森說道。在一段記錄這次調查的影片中,大量的蒼蠅在腐爛的魚屍上飛舞,昆茵-戴維森描述了死鮭魚是如何被沖刷上岸,堆疊在一起。

Video of one area where we saw the most salmon washed up on the shore.

Stephanie Quinn-Davidson 發佈於 2019年8月2日星期五

「我們對這些鮭魚相當有信心,牠們在海洋中存活多年,正要往上游移動700英里產卵,但在到達產卵地前,卻死於熱緊迫」昆茵-戴維森指出,科尤庫克河的社區在7月7日至11日達到了攝氏32度的高溫,比平均值高了14度,7月12日,當地人就開始看到死亡的鮭魚漂浮在下游,「一旦氣溫下降,我們就不再看到死鮭魚了。」

根據氣候學家布萊特施奈德(Brian Brettschneider)的說法,阿拉斯加7月時發生了前所未有的熱浪,使得當地氣溫連續95天高於平均值,直到7月30日。此外,非營利組織Cook Inletkeeper也指出,阿拉斯加南部一條重要的鮭魚河流溫度,在7月7日時達到了攝氏27.6度,而自2002年以來,該組織一直在追蹤庫克灣(Cook Inlet)流域非冰河系統的河流溫度,這是他們第一次見到數字高於24.4度。

Cook Inletkeeper在一份新聞稿中表示,20年的科學研究證明,氣候變遷使得阿拉斯加的溪流變暖、威脅著鮭魚,「當溪流變暖,魚的壓力增加,更容易受到污染、獵食和疾病的影響。因此,當溫度達到上限閾值時,鮭魚可能會死亡或者避免進入這些熱點」新聞稿也指出,鮭魚死亡可能會連帶影響以牠們為食的熊群。

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