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大象有助對抗氣候變遷!歐洲科學家促禁絕獵殺

大象有助於對抗氣候變遷 圖片來源/World Animal Protection

大象竟有助於對抗氣候變遷?最近歐洲科學家發表最新研究,指出非洲森林象的存在有助於樹木儲存二氧化碳、減緩全球暖化,因此大象盜獵不僅破壞生態,更會讓地球暖化持續惡化。

綜合外媒報導,這份研究發表在《自然地球科學》期刊上,研究中明確指出,瀕危的非洲森林象的存在,將能促進特定樹木的生長,這種樹木有助於吸收二氧化碳,科學家們估計,如果森林大象消失,中非雨林將損失約30億噸碳吸收,相當於法國27年的二氧化碳總排放量。

該研究的作者柏撒奇(Fabio Berzaghi),挑選了剛果民主共和國與剛果共和國2處地點,前者因為盜獵嚴重,大象已經完全消失,後者仍有為數不少的大象,以電腦模型來對比、模擬非洲雨林的功能,結果有了驚人發現,大象真的與氣候變遷有關係!

大象有吃掉軟質木的習性 圖片來源/World Animal Protection

由於森林象有踩踏30公分以下的樹木,以及吃掉軟質木的習性,使得雨林的生態系統會形成適合大型硬質木生長的環境,而這種樹木又特別能吸收二氧化碳,有助於減緩全球暖化,使生態系統穩定。

英國野生動物保護協會(Wildlife conservation Society)的科學家菲奧娜(Fiona Maisels)表示:「這篇新論文給了我們新方向,隨著森林大象的消失,生態系統會整個失序,碳儲存也會因此減少。」

事實上,這並非第一篇動物與氣候變遷相關的研究,過去就有研究指出,野生食草動物可以減少溫室氣體導致的火災強度與頻率;牛、豬排放的甲烷對全球變暖有劇烈影響。

菲奧娜指出,從2002年到2011年,非洲森林象減少了62%,而盜獵卻完全沒有受到遏制。總部設在肯亞的保護組織「拯救大象」(Save the Elephants)也指出,現在盜獵相當猖獗,甚至蔓延到了加彭(中非國家),加彭擁有世界上現存森林大象的一半,若沒有阻止盜獵,後果不堪設想。

柏撒奇則表示,我們不知道大象數量的減少已經造成了多少碳吸收的損失,但他補充說,政府應該開始遏止盜獵行為,並且開始復育森林大象,才能減緩氣候變遷,並且使情況不再惡化。

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