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亞馬遜雨林大火 動物首當其衝 將受嚴重衝擊

記者 吳昱賢/報導

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亞馬遜雨林大火不停蔓延 圖片來源/CNN

被譽為「地球之肺」的巴西亞馬遜雨林森林大火仍在持續燃燒,這場大火已經持續了好幾周,除了對環境造成衝擊外,雨林吸收二氧化碳、調節氧氣的功能也將受到劇烈影響,但是,這場大火中首當其衝的,莫過於居住在雨林中的野生動物們。

綜合外媒報導,亞馬遜雨林有豐富的生態,更是地球上十分之一物種的家園,雖然每年亞馬遜雨林都有零星火災,但今年巴西總理的「開發雨林」政策,使得雨林被濫伐,火災的發生次數比去年同期增長了80%,使得住在雨林內的生物無處可躲。

根據《國家地理頻道》報導,俄亥俄州立大學環境與自然資源學院副教授,長期在亞馬遜地區研究的蘇利文(Mazeika Sullivan)教授指出,亞馬遜有上千種哺乳類、爬蟲類、鳥類,這些動物在火災之中無處可躲。

蘇利文說:「一般來說,在大火中動物的選擇很少,或許牠們可以試圖通過挖洞或進入水中來躲避,但大部分的狀況是面臨流離失所,甚或是滅亡的命運,因為在如此危急的情況下,很多動物會直接被火燒死,或是吸入過多的濃煙而嗆死。」

在亞馬遜雨林中,豐富的生態多樣性可能在火災後難以復原,動物們可能因此死亡,甚至物種滅絕。這裡是許多動物們的家,有著哺乳動物像是美洲虎、水豚、淡水海豚、樹懶、犰狳和貘,還有1000多種鳥類,包含金剛鸚鵡、貓頭鷹、禿鷲和翠鳥,在亞馬遜森林,還有著許多尚未發掘的物種,所造成的損失難以估計。

許多動物在火災中受害,圖為2017年之Avinash Lodhi作品 圖片來源/Avinash Lodhi

就算這些動物幸運的在火災中生存下來,火災摧毀了動物的棲息地,失去家的動物沒有了棲息地和食物,也難以繼續在雨林中生存下去。蘇利文舉例,熱帶雨林的樹冠使得陽光難以抵達地面,造就了樹冠下豐富的生態鏈,但火災將樹冠摧毀後,整個生態都改變了。

像是許多兩棲動物會躲在樹皮、落葉之中;蜘蛛猴住在樹冠的最高層,以避免下方的獵食者;巨嘴鳥吃位於果樹高層的水果,當火災燒毀了這些自然掩護與食物後,這些動物無處可躲、無法生存。

然而,面對火災帶來的環境影響,巴西政府卻認為,這是農民的「火耕季節」,許多農民藉由焚燒森林來開墾土地,政府無力處理,也不須處理這些火災。事實上,這些大火可能是人為的,也可能是自燃,但開發後雨林失去了自我調節的功能,使得大火更容易蔓延,動物更失去了生存的空間。

現在大火仍在持續,也有許多環保團體出來聲援與呼籲,應該「少吃牛」來拯救雨林,因為巴西是全球最大的牛肉出口國,開墾土地的其中一個用途便是養牛與種植飼料。知名演員李奧納多除了捐助金錢外,也公開呼籲大家「少吃牛」,並且捐錢給雨林聯盟和世界野生動物基金會等機構。

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