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黑猩猩也被吃 英國去年緝獲一噸非法叢林肉

記者 李娉婷/報導

叢林肉(Bushmeat)類似於華人所指的「野味」,現今多指非洲大陸中、西部的野生動物肉,也用於描述從瀕危猿類所獲取的肉。而這樣的肉類需求,卻沒有因為經濟的發展而消失!人們甚至會有嘗鮮心態,或將其視為奢侈食品,過去一年,英國的邊境部隊就緝獲了超過一噸的非法叢林肉,黑猩猩、大象和長頸鹿都是受害者。

黑猩猩和人類基因組的相似度高達98.8%,但卻也被當作肉類食用。   圖片來源:pixabay(CC0)

英國《泰晤士報》(The Times)公布了令人震驚的內政部統計數據,2018至2019年間,共有1,149公斤來自黑猩猩、大象、長頸鹿和其他受威脅物種的肉被沒收。這些在港口、機場和郵局被攔截的叢林肉,比前一年的946公斤增加了203公斤,且已是2014至2015年間緝獲量544公斤的兩倍!這個數據,讓人們擔心英國的叢林肉需求正在成長。

數千年來,非洲的鄉村社區一直在獵食叢林肉,但近幾十年來,大城市對叢林肉的需求也開始增長,東英格蘭大學的靈長類動物學家加羅德(Ben Garrod)表示,人們越來越傾向將叢林肉作為美食消費,並將其視為身份的象徵,「你有這些從非洲來的東西,顯示了你的地位、家庭或社區的財富。」

剛果民主共和國的一名攤販在港口出售乾魚和熏猴肉。   取自Yahoo News UK

這位教授在今年6月時告訴《每日電訊報》(The Telegraph),他希望邊境部隊對進口到英國的肉進行更多的DNA檢測,「這很普遍,它就在那裡—遍布歐洲和美國的所有主要城市,我們看到英國在邊境和市場的檢查站沒收了叢林肉。」

加羅德指出,英國許多城市的市場上仍售有叢林肉,售價高達優質牛肉或豬肉價格的五倍,並經常在婚禮和洗禮時作為美食出現,而走私者已經發現欺騙邊境安檢人員相對容易,因為肉被熏黑,除非有一隻明顯屬於靈長類動物的小手,否則難以識別,因此單憑外表判斷是不夠的。

他補充表示,如果不對此狀況加以控制,叢林肉的貿易可能會導致嚴重疾病的蔓延,這些肉品除了衛生狀況不明外,黑猩猩在遺傳上與人類非常相似,「目前衛生當局最擔心的是,人畜共通傳染病將會成為下一次的大流行病,例如,愛滋病毒最初就是來自靈長類動物—我們是如此的相似,所以各種病原體和病毒的傳播、變異如此有可能發生。」

知名保育學者珍·古德(Jane Goodall)博士也表示:「走私叢林肉是一個非常令人擔憂的問題。正如加羅德所說,疾病有從叢林肉蔓延到人類的危險,且大部分肉類來自受威脅或瀕臨滅絕的物種。」珍·古德另建議,如果DNA檢測的費用太高,也許可以訓練狗來檢測叢林肉。

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