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海豚與人互動不照顧寶寶 紐西蘭島灣禁止與海豚共游

記者 李娉婷/報導

有些人因為喜愛動物而願意為牠們爭取權益、保護牠們,但有的時候,也正是因為被人喜愛,動物受到了不好的影響。紐西蘭保育部委託的一項研究顯示,在北島島灣(Bay of Islands)水域,因為人們「太愛海豚」、喜歡與海豚互動,導致海豚減少了照顧海豚寶寶及休息的時間,年幼海豚的死亡率大幅上升,讓紐西蘭政府決定推出禁令,在未來三年內,該水域禁止與瓶鼻海豚一起游泳!

遊客在島灣與瓶鼻海豚共游。   取自Lonely Planet

紐西蘭北島島灣水域海洋生物資源豐富,深受遊客歡迎,過去,人們可以在這裡和瓶鼻海豚共游,但在研究發現「人們過多地愛牠們並影響牠們的行為」後,遊客自今(2019)年7月起被禁止這項行為。瓶鼻海豚在紐西蘭被列為瀕危物種,但紐西蘭保育部2016年委託梅西大學(Massey University)的一份研究報告警告,如果沒有對大量船隻接近海豚的狀況加以控管,島灣有可能會失去瓶鼻海豚。

根據紐西蘭保育部的說法,瓶鼻海豚喜歡在沿海地區游泳,因此很容易受到人類活動的影響,研究指出,自1999年以來,島灣的瓶鼻海豚數量減少了66%,一個核心族群現在只有19隻瓶鼻海豚會定期訪問島灣,此外,年幼海豚的死亡率達75%,這個數字不僅僅高於紐西蘭其他地區、國際上的野生族群,甚至高於人工飼養場所,具估計,該地區

研究人員發現,平均來說,在至少一艘船存在的情況下,海豚與船隻互動的時間會花上白天的86%,紐西蘭保育部發言人Sue Reed-Thomas表示,與船隻之間的頻繁交流,對海豚非常具有破壞性,「這意味著牠們花費更少的時間餵養、照顧牠們的幼崽和睡覺。我們知道人們喜歡海豚,但人們太過於愛牠們了。」

為了挽救物種的困境,紐西蘭政府除了禁止島灣的遊客與瓶鼻海豚一起游泳外,保育部還限制旅遊船只能在上午或下午的特定時段拜訪海豚群,且時間從每次30分鐘減少到20分鐘,以提供海豚獨處的時間。

海豚是島灣吸引遊客的一大因素。   取自Stuff

歐洲新聞》(Euronews)報導,由於新規主要影響的是商業公司,不涉及海豚與私人船隻之間的互動,因此紐西蘭保育部和島灣的毛利部落,也正在研究建立海洋哺乳動物保護區的可能性。保育部在聲明中表示:只有每個人都發揮作用,才能保護島灣的海豚族群。

目前禁令只在島灣地區實施,在紐西蘭的其他地區,遊客依然可以與海豚共游,Sue Reed-Thomas說,保育部目前沒有限制其他地區共游活動的計劃,但如果有研究和證據表明有海豚同樣受到影響,那麼他們會考慮規劃。

除了紐西蘭島灣地區,目前夏威夷也正在考慮推出禁止與海豚共游的新法,但當地官員也承認,限制不會阻止海豚接近游泳者或船隻,因為牠們是「非常社交性的動物」,有時可能有點過於喜歡社交了。在2016年研究發表時,紐西蘭保育部就曾表示,管理一群自由游動的野生動物非常困難,因為海豚常常會自己游向船隻,而管理單位根本無法在牠們周圍設置障礙物,或監控人們與海豚的每一次互動。

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