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為保護海洋動物 美多州禁用氣球

記者 吳昱賢/報導

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施放氣球雖然浪漫,卻可能造成生態浩劫 圖片來源/Pixabay

為了保護海洋動物,許多國家和地區都已經禁用塑膠袋、免洗餐具和吸管,但現在美國已經有多個州與城市開始禁止新的一項物品:氣球。最近美國馬里蘭州(Maryland)的安妮女王郡(Queen Anne’s County)在8月通過「禁止放氦氣球」法案,違者將會遭罰250美元(約7500台幣)。

綜合外媒報導,雖然有越來越多國家和地區禁用一次性塑膠,一次性塑膠製品的危害也廣為人知,但有一項顯為人知的危害也開始被注意到了,那就是-氣球。澳大利亞的研究人員就指出,氣球是對於海鳥、海龜和海洋哺乳動物等海洋動物最有害的物品,因為洩了氣的氣球可能會被動物吞下肚,或是氣球上的繩線會纏繞在動物身上,造成嚴重的環境危害。

環保團體五大湖聯盟(the Alliance for the Great Lakes)就曾經指出,過去三年間(2016-2019),他們每年都會在五大湖地區進行淨灘,三年來撿了將近18,000個氣球、氣球碎片或氣球繩。五大湖聯盟表示,當人們慶祝活動,像是畢業典禮、婚禮時,常常會施放氣球,卻往往沒有考慮後果。

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在緬因州波特鎮「印第安納沙丘國家公園」內一隻雀鳥發現被氣球的繫帶纏死。 圖片來源/World Journal

目前已經有越來越多人正視氣球的危害,全美至少有5個州及超過12個城市已有相關的氣球禁令,2018年夏天克萊門森大學也在各界的壓力下,決定放棄傳統,不在足球場開始前施放數千個橘色汽球。

最近美國馬里蘭州安妮女王郡的一項法案也備受關注,因為他們在8月提「禁止放氦氣球」法案,更是第一個有相關罰緩的郡,犯法的人將會被罰款250美元。提出法案的議員克里斯多福(Christopher M. Corchiarino)指出:「故意將氣球放走,應當等同於亂丟垃圾。我們希望藉此樹立榜樣,讓其他地區效法,以減少環境污染。」

法蘭仕德撿到許多氣球破掉後的碎片和線等殘留物。圖片來源/Jay Falstad

安妮女王保護協會(Queen Anne’s Conservation Association)的執行董事杰法蘭仕德(Jay Falstad)相當支持該法案,因為他最近才在附近的湖上撿到一個洩了氣的氣球,上面更附有說明,這顆氣球來自800公里外的俄亥俄州戴頓市(Dayton),是某一家人想做實驗,想了解氣球會飛多遠。杰法蘭仕德表示,他時常在大樹、灌木叢看到氣球殘骸,問題相當氾濫,這項法案將是一項指標,更能拯救許多動物。

而家長也不必擔心小孩意外把氣球飛走,因為這項法案是針對「蓄意丟棄」,針對那些放走大型氣球的活動,例如畢業派對、婚禮等活動,但實際執行是否遇到困難,仍有待檢驗,這項法案在7月9日時提出,並已經在8月13日舉行過聽證會,將在10月中正式上路。

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