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連環殺手槍殺42野驢 美國政府、動團重賞緝凶

記者 李娉婷/報導

今(2019)年5月以來,美國南加州的莫哈韋沙漠(Mojave Desert)已經有42隻野驢遭到不明人士槍殺,其中一群野驢甚至在飲水時遭到無差別攻擊,成年野驢和小野驢無一倖免,而野驢和野馬都被視為美國西部的精神象徵,受到聯邦法的保護,這起事件引發了政府單位及動保團體的憤怒,紛紛祭出獎金緝凶,截至本(9)月3日,獎金已經累積到58,500美元!

今(2019)年5月至今,已經有42隻野驢遭到不明人士槍殺。   取自Los Angeles Times

這42隻野驢自5月以來陸續在美國15號州際公路旁被發現,而牠們所在的族群動物數量約為120隻,這意味著該族群被消滅了三分之一,美國土地管理局(Bureau of Land Management, BLM)指出,在多數情況下,槍手似乎從遠處射擊,並瞄準動物的脖子,目前還不清楚是否有不止一個槍手,但兇手使用的武器似乎是步槍。

根據美國《遊蕩野馬和野驢法案》(Wild and Free-Roaming Horses and Burros Act of 1971),野驢已經被美國政府保護了近50年,任何捕捉、騷擾或殺害野驢的行為,都可能被處以最高2,000美元的罰款及一年監禁,由於受害動物的數量,莫哈韋沙漠的野驢殺手可能面臨高達42年的刑期,以及84,000美元的罰款。

這起事件被認為是南加州公有土地上最大規模的屠殺,BLM政策及計劃副主任潘德利(William Perry Pendley):「我們將追蹤每一個線索,直到我們逮捕並起訴需對這些野蠻、殘忍行為負責的人,也歡迎大眾協助我們將罪犯或罪犯們繩之以法。」潘德利表示野驢是美國西部的標誌性物種,也是國家遺產的一部分。

美國政府目前仍不清楚野驢殺手的身份,需要大眾一起提供線索。   取自CNN

最初,BLM提供的緝凶獎金是10,000美元,但在保育和動物福利組織的捐贈之下,現已增加到58,500美元,目前已經承諾提供獎金的團體有

美國土地管理局(Bureau of Land Management):10,000美元
小驢計畫(The Platero Project)[1]:32,500美元
美國人道協會(The Humane Society of the United States):2,500美元
野馬救援者(Lifesavers Wild Horse Rescue):2,500美元
和平谷驢救援(Peaceful Valley Donkey Rescue):2,500美元
美國野馬倡議(American Wild Horse Campaign):2,500美元
回歸自由(Return To Freedom):5000美元
雲基金會(The Cloud Foundation):1,000美元

美國人道協會主席布洛克(Kitty Block)表示:「我們對這種肆無忌憚的罪行深感到不安,任何能夠達到這種暴力程度的人,都必須被追究責任」,回歸自由主席德馬(Neda DeMayo)則說:「其中有一隻野驢被路人發現時還活著,但是當BLM調查人員趕到現場時,牠已經停止呼吸了。這一切都令人難以置信,如此瘋狂、充滿敵意、殘忍。」

「隨著獎金越來越多,我們相信會有人盡快提出可起訴罪犯的訊息,我們感謝這些動物福利團體的加入」潘德利說道

野驢最初是由西班牙殖民者引入北美,對於西方早期的歐洲探險家來說,牠們是重要的馱獸,由於沒有天敵,野驢在乾旱的美國西南地區成長茁壯,影響了人們用來放牧的草場,使牠們在1950年代遭到獵人及農民的大規模殺害,直到1971年美國國會立法保護這些動物。

但是,在近50年後,野驢數量的增加再次引發了與居民間的衝突,BLM估計,在五個州政府監督的「牧群管理區」,有大約16,000隻野驢,為了讓野驢族群數量保有永續性,從生育控制到鼓勵民眾收養,美國官方已經嘗試了一些計劃,然而,射擊牠們依然是違法行為。


[1] 美國人道協會及美國土地管理局合作的野驢生育控制計畫,以人道方式控制野驢數量。

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