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洪水淹沒巴哈馬收容所 220狗50貓罹難

記者 李娉婷/報導

本(9)月初,五級颶風多利安(Dorian)重創巴哈馬,是該國有史以來面臨過最大的颶風,截至8日統計,以至少有43人死亡、上千人下落不明,群島中,又以阿巴科群島和大巴哈馬島災情最為嚴重,在這樣強烈的天災之下,人都難逃一劫,何況動物。大巴哈馬人道協會(Humane Society of Grand Bahama)近日就表示,在這場風暴帶來的洪水中,他們失去了220隻狗和50隻貓。

洪水過後,大巴哈馬人道協會收容所中倖存的小狗。   取自Humane Society of Grand Bahama

在颶風登陸前,住在巴哈馬首都拿騷(Nassau)的菲利普斯(Chella Phillips)將97隻流浪狗帶回家中保護,獲得來自世界各地的讚聲,她在社群媒體報平安時曾表示,拿騷受到的影響可能不會像其他島嶼那樣嚴重,最令人傷心的是,在颶風離開巴哈馬之後,一些島嶼將需要很長一段時間才能恢復,而大巴哈馬島就是其中之一。

當風暴來襲時,大巴哈馬人道協會的六位工作人員在收容所中照顧300隻狗和約100隻貓,這裡是大巴哈馬島上唯一的動物收容所,每年約收容1200隻狗,大巴哈馬人道協會執行長布洛斯(Elizabeth Burrows),他們原以為這棟建築物是安全的,它建於2008年,為了防範洪水,地基特別架高,過去的暴風雨和洪水都沒有將收容所淹沒,讓他們認為可以平安度過多利安帶來的危機。

但隨著移動緩慢的五級颶風在島嶼上空盤旋,產生了意想不到的降雨量,水流入了動物收容所內,從手機拍攝的影片顯示,建築外的車輛幾乎完全被洪水淹沒,而建築物內的情況也很糟,當時在現場的收容主管泰爾芙特(Felicia Telfort)說,工作人員們拼命地將籠子抬到高處,試圖救狗,就算水已經漲到他們的胸口也是如此。

收容所外被水淹沒的景象。   取自Humane Society Of Grand Bahama

但當水淹到了工作人員的脖頸處,他們不得不自救,泰爾芙特表示,當時他們正在重新安排籠子,沒有時間做任何事情來確保自己的安全,最後,工作人員從天花板上的一個小洞爬進閣樓,由於沒有繩子或梯子,他們只能帶著三隻狗,掙扎著把彼此拉上去,沒辦法再帶更多動物。

在風暴肆虐期間,工作人員和三隻狗在閣樓中待了兩個小時,接著游泳到安全地區,被其他人救起,他們聽著狗狗們的哭聲和嚎叫聲,再聽著這些聲音漸漸停止,這樣的寂靜,意味著超過220隻狗和50隻貓的死亡,收容所工作人員雖倖免於難,但受到了無比的煎熬,布洛斯:「我無法想像他們所感受到的恐怖,我永遠無法克服這種恐懼」。

這些貓狗大多數都是等待被領養的流浪動物,有少數是被逃離島嶼的家庭留下,或者飼主去了不允許攜帶寵物的避難所,雖然洪水的深度無法被預測,但布洛斯表示她認為自己對此有責任,「我為失去的動物感到心碎,我對將動物委託給我們的人非常抱歉,我們無法保護牠們。如果知道會發生這種事,我們不會接受寄宿,也可以嘗試將我們的動物搬出去。」

大巴哈馬人道協會表示,收容所的復原過程將會相當慢長。   取自Humane Society of Grand Bahama

在風暴離去後,又有幾隻狗死亡,最終,大巴哈馬人道協會的收容所只剩75隻狗和50隻貓存活,收容所正在照顧倖存的動物,並預計在未來幾週內將牠們疏散到鄰近的美國,有兩個救援團體會協助他們,而洪水也摧毀了所有的醫療用品、食品和車輛,這些器材初步估計價值25萬美元,GoFundMe網站上發起了一項幫助大巴哈馬人道協會的募資,截至10日午間已募到16萬美元,建築物的修繕則還不知道會有多少花費,布洛斯說,復原這一切將會需要花費很長一段時間。

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