fbpx
Home 野生動物 最後一隻公犀牛死後 科學家成功復育胚胎 北方白犀牛免於滅絕

最後一隻公犀牛死後 科學家成功復育胚胎 北方白犀牛免於滅絕

記者 吳昱賢/報導

一張含有 個人, 男人 的圖片

自動產生的描述
科學家們正在取卵子,用在人工授精上 圖片來源/CNN

去(2018)年3月,世界上最後一隻雄性北方白犀牛蘇丹(Sudan)過世後,這個白犀牛的亞種就已經被宣告「功能性滅絕」,而現在,科學家利用人工授精技術,成功培育出胚胎,讓北方白犀牛免於滅絕命運。

綜合外媒報導,北方白犀牛的棲息地位於肯亞的奧佩傑塔自然保護區(Ol Pejeta Conservancy),目前僅存兩隻雌性白犀牛,一隻是30歲的北方白犀牛媽媽娜吉(Najin),另一隻是19歲的女兒法圖(Fatu),他們分別是蘇丹的女兒與孫女。

一張含有 草, 天空, 動物, 室外 的圖片

自動產生的描述
全球僅存的兩隻北方白犀牛 圖片來源/Lad Bible

自從蘇丹死後,科學家們努力地試圖延續這個族群,希望讓北方白犀牛免於滅絕命運。各國科學家們終於在11日宣布了一項好消息,他們用從已經逝世的蘇丹與2006年死亡的沙特(Saut)蒐集到的精子,加上從娜吉和法圖身上採集到的5顆卵子,進行人工受孕,其中有兩顆卵子成功發展成胚胎。

奧佩傑塔自然保護區指出,兩個胚胎都相當健康,目前正儲存在液態氮裡,由於娜吉和法圖無法自己懷孕,應該會找雌性的南方白犀牛作為代理孕母。

奧佩傑塔自然保護區在2009年從捷克Dvur Kralove動物園獲得四隻北方白犀牛,他們當時就意識到,這幾隻犀牛身上背負著延續族群的壓力,因此他們早在犀牛健康時,就已經先將犀牛的精子低溫冷凍,希望未來的技術能幫助犀牛復育。

就在2019年,科學家們成功了,但他們仍在和時間賽跑,科學家法蘭克(Frank Goeritz)表示:「我們希望這兩隻培育出來的北方白犀牛,能在娜吉和法圖去世前一同生活,學習野外的生存方式。」他們的目標是,至少能看到5隻北非白犀牛重新出現在非洲的草原上,達成這個目標至少需要十年。

主導這次計畫的義大利Avantea動物生殖技術實驗室共創辦人伽利(Cesare Galli)指出:「如果法圖沒有被盜獵者殺掉,在這次的生物救援計畫中,我們預計可以製造20到30個胚胎,但目前的胚胎轉移技術仍不夠完美,未來的日子我們會盡力優化技術。」伽利認為,即便這次失敗了,未來仍可以從法圖身上提取卵子,主要的問題仍然是胚胎的轉移技術。

然而,即便犀牛成功出生,科學家與犀牛仍有其他挑戰,由於基因樣本太少,出生的犀牛可能不會太健康,除此之外,還有物種基因多樣性太少的問題。利用科技出生的犀牛,是否能在戶外自然地繁殖與存活,成為科學家們的一大難題。

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here