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愛犬失蹤57日 飼主辭職、社區齊力助找回

記者 李娉婷/報導

當心愛的毛家人遺失,許多人會想盡辦法找回,過去在英國,就曾有家庭堅持了6年後找回愛犬,而美國的這對夫婦,則是選擇一人辭掉工作專心找狗,他們還用上了夜視鏡、買了生態調查工作常用的自動相機,甚至從家中農場搬來馬糞,只希望能找回在旅遊途中從飯店破門消失的愛犬,在經歷了57天的絕望搜索後,在整個社區的幫助下,他們終於找回了心愛的凱蒂(Katie)!

卡蘿(Carole)、凡爾納·金(Verne King)夫婦和他們的愛犬凱蒂(Katie)。   取自The New York Times

今(2019)年7月,7歲的邊境牧羊犬凱蒂和飼主卡蘿(Carole)、凡爾納·金(Verne King)夫婦一起前往蒙大拿州度假,在一場深夜的賽車比賽過後,卡蘿和凡爾納回到位於卡利斯佩爾(Kalispell)的寵物友善飯店,卻發現了令他們心碎的狀況:凱蒂不在房間裡!他們推斷,可能是不久前的雷雨嚇到凱蒂,讓牠撬開上了鎖的門跑出去,而在這個只有23,000人口、被曠野和森林圍繞的小城市,他們甚至不知該從何找起愛犬。

在接下來的57天中,這對夫妻用盡各種方法,卡蘿甚至辭掉了在華盛頓州的郵局工作,只為專心找狗,凡爾納告訴《紐約時報》(The New York Times):「每天晚上入睡前我們都感到痛苦不安,牠溫暖嗎?牠今天有吃東西嗎?這一切簡直要撕碎我們。」

在第一時間,卡蘿和凡爾納徹夜搜尋附近的區域,農場、住宅、購物中心和廢棄建築都不放過,但仍沒有發現凱蒂的蹤跡,他們還印了數百張傳單,貼在燈桿、社區信箱,並透過上門拜訪附近居民、將訊息張貼在Facebook和寵物協尋網,以尋求更多人的幫助。

兩週的搜尋無果後,他們決定要採取更極端的措施,第15天,卡蘿和凡爾納訂購了兩個野生動物研究人員使用的自動照相機,可以在動物經過時錄製影片,他們還設下陷阱,希望食物——像是凱蒂喜歡的乳酪條——可以把牠哄到籠子裡。卡蘿甚至開始在附近街區慢跑、騎腳踏車,希望她的汗水可以向狗狗暗示牠的家人就在附近,他們還把舊T恤、凱蒂的毯子和狗碗留在重點位置,卡蘿說:「我認為在那個地區,沒有我們沒走過的街道」。

後來,這對夫妻還從他們華盛頓州的家中帶來馬的毛髮和幾桶糞肥,在當地農民的允許下,將馬毛和馬糞灑在陷阱周圍或其他可能的地方;他們甚至買了夜視鏡,在寒夜中觀察數個小時,只希望能瞥見凱蒂穿越田野。但這一切沒有迎來任何收穫,他們的陷阱抓到了一隻喜鵲、一隻貓和四隻臭鼬,而不是凱蒂。

雖然民眾目擊的訊息不斷湧入,但卡蘿和凡爾納在親自前往查看後總是落空,有時候,就算目擊者對狗的描述不是這麼像凱蒂,但他們還是會去查看,以避免錯過任何可能。8月時,由於卡蘿還有郵差工作在身,她不得不回到華盛頓州,讓凡爾納留在當地繼續搜尋,最初她向老闆商量請假,但這項提議在忙碌的夏季被拒絕,於是在凱蒂失蹤的第37天,卡蘿決定辭職,她說:「凱蒂對我來說更重要」。

因為還有另外兩隻狗和一隻貓要照顧,當卡蘿回到卡利斯佩爾後,凡爾納則回到華盛頓州的家中,他給凱蒂留下了紙條,上面寫著「我要回家照顧你的兄弟姐妹,與其說再見,不如說很快再見」。

流浪了兩個月後,凱蒂(Katie)回到了華盛頓州的家中。   取自The New York Times

9月的第二週,凱蒂失蹤的第53天,卡蘿越來越沮喪,她邊哭邊懷疑能不能找到凱蒂,「我還沒準備好離開這裡,但是我也在想,我還能做什麼?」因為想念家中的其他動物,卡蘿計畫回家度過週末,但凡爾納說服了她留下,再待一個星期試試,卡蘿在卡利斯佩爾交到的新朋友也鼓勵她堅持下去——在這裡,有人提供他們住處,讓卡蘿和凡爾納能夠長期留在該地區,十幾個人花了數小時幫他們找狗,還有地主讓他們進入廣大的私人空間,確認凱蒂有沒有跑進去。

奇蹟在幾天後發生,凱蒂失蹤的第57天,9月15日凌晨,卡蘿得到了一個通報,來自當時居住的飯店附近居民,這位居民認為在他後院目擊的那隻狗狗就是凱蒂,卡蘿和一位朋友隨即前往該處,但狗狗已經不在了,他們走過附近的田野,用望遠鏡搜尋,路上遇到一對散步中的夫妻指著附近的一棵樹,說樹下有隻狗。

當眾人抵達後,他們開始喊凱蒂的名字,那隻狗很謹慎,但當卡蘿開始呼喊、其他人則保持沉默時,凱蒂快速地跑起來,奔向卡蘿的懷抱。

被找到的凱蒂(Katie)上車後,馬上安心的睡著了。   取自The New York Times

卡蘿緊緊抱著凱蒂不斷哭泣,大家都在尖叫、互相擊掌擁抱,卡蘿告訴卡利斯佩爾地方報《Daily Inter Lake》:「人們下車擁抱我們,我認為整個社區都知道我們找到了牠。」隨後卡蘿把凱蒂帶上車,牠馬上在汽車前座睡著了,牠很髒、有脫水狀況,體重還少了15磅(近7公斤),他們抵達動物醫院後,當獸醫得知這就是眾人努力尋找了好久的那隻狗時,他也哭了起來。

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