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強迫小鼠游泳至精疲力盡 動保團體抗議 製藥大廠紛禁止

記者 吳昱賢/報導

「強迫游泳測試」將老鼠放在玻璃容器中,強迫老鼠掙扎。 圖片來源/Youtube影片截圖

我們吃的藥物,許多都要經過動物實驗,即便是動物實驗,也必須遵守3R原則(替代、減少、優化),盡可能地減少動物所受的痛苦。現代人罹患精神疾病的比例越來越高,抗抑鬱藥劑的使用也越來越普遍,但抗抑鬱藥劑的動物實驗中,卻採用相當殘忍的「強迫游泳實驗」,在動保團體多年的奔走下,各大藥廠開始紛紛禁止!

「強迫游泳實驗」又被稱作行為絕望實驗(behavioural despair test),從1970年開始實驗,主要被用來測試老鼠等嚙齒類動物如何面對溺水的威脅,經常被各大藥廠用來測試抗抑鬱藥劑是否有效。

在實驗中,老鼠會被放進一個玻璃容器之中,完全無法逃脫,而容器中會放入足夠多的水,若老鼠不再掙扎便會溺斃,使得老鼠被強迫不停地游動掙扎。理論上,一隻較快樂、或有食用抗抑鬱劑的老鼠會比較不容易放棄,而較為憂鬱的老鼠則會很快放棄。

然而,這項實驗卻在近年來遭到心理學者質疑,有沒有可能老鼠已經適應游泳,而放棄求生又跟「抑鬱」之間是否又有正確的相關性?紐約市西奈山伊坎醫學院的神經科學家艾瑞克(Eric Nestler)指出:「我們不清楚憂鬱的老鼠到底是什麼樣子。」

動保團體「善待動物組織」(PETA)也在今(2019)年7月加入質疑的行列,他們表示:「若該實驗沒有必要性,我們有必要使得這些小動物陷入強烈的焦慮和恐懼之中嗎?」PETA更指出美國國家心理衛生研究院(NIMH)董事哥登(Joshua Gordon)曾經進行強迫游泳實驗,NIMH資助的研究中,許多都有採用強迫游泳實驗,引發一片譁然。

面對各界的質疑,作為美國心理衛生研究的重要機構,哥登馬上在Nature期刊發表聲明,他表示:「NIMH已經有一段時間不鼓勵使用包括強迫游泳、尾巴倒吊等分析實驗,來做為憂鬱症的相關研究。」然而哥登也同時承認:「這些測試對於某些科學問題是關鍵的,國家仍會繼續資助這些研究。」

在NIMH發表聲明,加上PETA進入各大藥廠奔走後,已經有8家藥廠決定停止「強迫游泳實驗」,其中更不乏知名大廠與專門製作抗抑鬱劑的公司,包含 Johnson & Johnson、 AbbVie Inc.、 Roche、 AstraZeneca、 Novo Nordisk A/S、 Boehringer Ingelheim和專門製作抗抑鬱劑的Sage Therapeutics

PETA指出:「這樣的實驗完全並沒有辦法獲得準確的結果,明顯並不符合3R原則,而連專門製作抗抑鬱劑的藥廠Sage Therapeutics都可以停止了,我們想,對其他藥廠而言應該也不是難事,希望他們能跟進我們的行列,不再殘害這些可憐的小動物。」

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