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滅絕動物重新現身? 澳洲傳「袋狼」目擊紀錄

滅絕的「袋狼」近期再度現蹤,圖為澳洲博物館的展示品。 圖片來源/CNN

隨著環境開發、全球暖化,動物棲息地的改變,有許多動物紛紛走向滅絕的命運,澳洲特有種「袋狼」(又名塔斯馬尼亞虎,Thylacinus)就在1936年宣告滅絕,最近澳洲官方卻提出最新報告指出,近年來不斷有袋狼的目擊紀錄,這也讓專家為之振奮──「袋狼」可能不曾滅絕過!

袋狼是一種肉食性的有袋哺乳類動物,身上有豎立著的耳朵,外型似狼、狐狸,卻又有老虎一般的深色條紋,也因此被稱為塔斯馬尼亞虎,長尾巴和育兒袋更是牠獨有的特徵,相當好辨認。

袋狼最早在至今400萬年前就存在,廣泛於生活於澳洲,卻因人類侵占棲息地和獵捕後數量急遽減少,1936年最後一隻袋狼在澳洲動物園去世後,澳洲人們仍不斷追逐著袋狼的身影,但過去卻沒有完整的目擊紀錄,直到最近澳洲政府公布最新報告。

綜合外媒報導,近期澳洲塔斯馬尼亞州自然資源部(DPIPWE)公開一份的文件讓人為之振奮,因為在近三年內,竟有滅絕80年的「袋狼」目擊記錄,最近一次甚至就在2019年7月。

袋狼的外型介於狼、老虎、狐狸等動物之間。 圖片來源/澳洲博物館

去(2018)年的目擊紀錄顯示,有兩名遊客拜訪塔斯馬尼亞,他們看到有一隻尾巴僵硬、後背呈條紋的動物走上馬路,據遊客所述,這隻動物不停地回頭看著他們的車,直到10幾秒後才離去。這兩名遊客堅信他們看到的就是「袋狼」。2017 年有一位司機表示在塔斯馬尼亞州西北部的森林保護區時,在一團迷霧中看到類似袋狼的身影,司機說:「像是一隻長相奇怪的大貓」,但由於距離約 150 公尺,因此司機沒有看到條紋特徵。

即便有這些目擊案例,但仍沒有足夠的影像與證據,來證明「袋狼」仍存在在世界上,自然資源部則指出:「雖然證據不足,但我們相信袋狼還是有可能躲藏在澳洲某個隱秘的地方,低調的生活著。」

塔斯馬尼亞的州徽上有袋狼的圖騰。 圖片來源/Wikipedia

袋狼是塔斯馬尼亞文化的重要部分,許多神話、文獻都有關於袋狼的相關記載,連塔斯馬尼亞的州徽上也有袋狼,可見得袋狼的形象深植塔斯馬尼亞人民心中,過去也有科學家曾經透過標本抽取DNA,希望有天科學足夠成熟時,能讓袋狼不再只存在於記憶與神話之中。

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