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「考古犬」好鼻師 嗅出3000年前古墓!

記者 李娉婷/報導

狗擁有令人們驚嘆的能力,牠們可以是人們的情感支持、可以幫助身心障礙者,可以在醫學、執法等領域,執行現代科技無法取代的工作,現在,狗還能成為考古專家!憑藉著靈敏的嗅覺、快速輕盈的步伐,幾隻狗狗幫助考古學家在克羅埃西亞發現了距今3000年的鐵器時代墓葬,而且比起傳統方法,「考古犬」對遺跡的破壞性更小、準確率更高!

一隻嗅探犬在石地中嗅聞墓葬可能的位置。   取自IFLScience(© Vedrana Glavaš, Department of Archaeology/University of Zadar)

狗狗擁有超級嗅覺已經不是秘密,牠們幫助執法部門和搜救單位找出人類遺體已有數十年,最近,一個截然不同的團隊也開始尋求牠們的幫助:考古學家。尋屍犬(cadaver dogs)可以在刑案或搜救現場找出人類遺體,但如果是有數千年歷史的遺體呢?事實證明了,牠們依然可以達成任務!

在克羅埃西亞韋萊比特山脈(Velebit mountains)的一個名為Drvišica的山頂堡壘中,四隻尋屍犬嗅出了包含人類骨骼和人工製品的墓葬,專家們表示,使用狗可能是識別考古地點的好方法,因為狗對遺跡的破壞性,比許多傳統探測方法小,出錯率也更低。

這項研究由扎達爾大學(University of Zadar)考古學系副教授格拉瓦什(Vedrana Glavaš)和動物行為學家平塔爾(Andrea Pintar)共同撰寫,發表在《考古方法與理論雜誌》(Journal of Archaeological Method and Theory)上,格拉瓦什:「狗鼻子顯然不會犯錯。」

Drvišica堡壘的歷史可以追溯到公元前8世紀,距今約3000年,在狗加入考古工作前,格拉瓦什已經在附近的墓園中發現了幾處墓葬,而為了找出更多,她聯絡了與尋屍犬一同工作的訓練師平塔爾,2015年時,平塔爾帶著受過訓練的比利時瑪連萊犬及德國牧羊犬來到該地區,格拉瓦什先將牠們帶到了一年前即完成挖掘的墓葬區,這些墓葬特徵並不明顯,訓練師事前也不知道正確位置。

Drvišica的墓園區,狗通常能指出墓箱的直接位置。   取自IFLScience(© Vedrana Glavaš, Department of Archaeology/University of Zadar)

格拉瓦什說:「我們總是至少使用兩隻狗來確認位置」她補充表示,團隊也沒有告訴第二位訓練師和狗,第一隻狗和訓練師指出墓葬的位置。儘管人類遺骸、相關人工製品和周圍的土壤都已經被清除,且自挖掘以來該地區還遭受了日曬雨淋,但所有狗依然發現了3處墓葬。格拉瓦什指出,土壤周圍的多孔岩石可能吸收了足夠的氣味分子,以至於狗仍能察覺到墓葬地。

於是,格拉瓦什在他們懷疑可以發現更多遺骸的區域鬆開狗,讓牠們去探索,最後這些狗指出的19處中,有10處已被確認為墓葬,由於資源有限,團隊只能先挖掘其中6處,並確實露出了墓葬結構和墓箱。她告訴《全克羅埃西亞新聞》(Total Croatia News):「這種方法非常好,因為狗可以找到腐爛人體的氣味,沒有其他生物聞起來像人類。」

PANDA發現了其中一處墓葬。   取自IFLScience(© Vedrana Glavaš, Department of Archaeology/University of Zadar)

對於考古學家來說,如果沒有明顯的標記,通常很難檢測到墓葬,需要使用透地雷達、光學雷達等各種工具,和簡樸的老式挖掘緩慢進行,在Drvišica這樣的岩石地區,透地雷達甚至不可行。而經過訓練、能聞出人類遺體特殊氣味的狗,則可以精確地定位墓葬位置,儘管訓練工作犬所費不貲,但也比衛星和雷射便宜。

在研究中,格拉瓦什和平塔爾制定並編寫了狗的訓練方法、準則和標準,以及如何正確使用這些工作犬,希望能讓這種作法,成為考古學領域公認且值得信賴的定位方式,格拉瓦什說:「許多考古學家正在尋找墓葬的定位,我認為狗可以解決他們的問題。」

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