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巴西神父有大愛 教堂成浪浪避風港

記者 李娉婷/報導

每到週日,全球各地的教堂總是聚集著信徒,而在巴西的格拉瓦塔(Gravatá)市的聖安娜教區格拉瓦塔教堂(Paróquia de Sant’Ana Gravatá),望彌撒時你不只會看到神父站在祭壇上,祭壇前的階梯、走道上,可能還會有隻睡到翻肚的狗狗——這些都是當地無家可歸的流浪狗,在戈麥斯(João Paulo Araujo Gomes)神父的歡迎下,這間教堂不只是人們沈澱心靈的場所,也成了流浪狗的遮風港!

在戈麥斯神父佈道時,一隻流浪狗在階梯上呼呼大睡。   取自PadreJoao Paulo Araujo Gomes臉書

戈麥斯是一名熱愛動物的神父,在來到格拉瓦塔教堂服務後,他再次發現了他的天職:幫助流浪動物。最初戈麥斯神父在教堂內安置流浪狗的目的,是為了幫助牠們找到一個充滿愛的家,而這個小小的動作,對於在格拉瓦塔市被人們遺忘的流浪狗,卻有著相當大的影響。

格拉瓦塔市有許多飢腸轆轆的流浪狗在街頭遊蕩,在幾位動保志工向他販售餅乾、以幫助流浪動物時,戈麥斯神父有了讓流浪狗進入教堂的想法,他:「我在彌撒中給志工時間打餅乾廣告,接著我也開始參與這個非政府組織的項目。」在餅乾快速的完售後,戈麥斯神父遇到了一間有96隻狗的收容所,並想著:如果餅乾可以快速地被送出,為什麼狗不會呢?於是,為了幫助牠們找家,戈麥斯神父開始歡迎牠們進入教堂,並將此作為他服務的一部分。

戈麥斯神父將流浪狗帶到民眾面前,帶領人們認識流浪狗。   取自PadreJoao Paulo Araujo Gomes臉書

戈麥斯神父說:「我開始把狗帶到彌撒中,寄予了同樣的希望。」而這個點子相當有效,這些在大街上總是被人們忽視的流浪狗,在進入教堂後佔據了許多焦點位置,讓潛在的新飼主可以好好的看著牠們,有機會墜入愛河,戈麥斯神父表示:「在服務期間,我們談論街上的狗、談論如何尊重和保護牠們。教堂還協助進行絕育計劃(以控制街頭流浪狗的數量)。」在戈麥斯神父的宣導下,六個月內,有數十隻流浪狗被收養。

為了以身作則,戈麥斯神父也歡迎流浪狗進入自己的家,並親自照顧重病、受到虐待的動物,現在,他的家中有3隻狗,甚至和他共用一張床。

戈麥斯神父自己也收養了3隻流浪狗。   取自PadreJoao Paulo Araujo Gomes臉書

此外,戈麥斯神父和志工也在教堂外擺放了食物與飲水,讓流浪狗能飽餐一頓,他在社群網站寫道:「牠們將永遠能夠進入教堂,在這裡睡覺、吃飯、喝水,並獲得庇護和保護,因為這所房子是上帝的,牠們也是上帝的。」

在戈麥斯神父與志工的努力下,該地區的流浪狗數量大量減少,他說:「我希望我能歡迎所有的動物,但我們的能力有限。我所做的一切都取決於志工和幫助我的人,所以這不是我的功勞,而是這些人的。」戈麥斯神父希望自己的舉動能夠提高人們對流浪動物的認識,並激發身邊人的關懷之心,慢慢讓世界變得更加美好。

「我們需要發展惻隱之心。太多的暴力、侵略和指責,差異性成為戰爭和鬥爭的理由,而惻隱之心是唯一的補救辦法。」在戈麥斯神父看來,教堂應該是所有生命的避風港——包括動物在內。

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