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棕櫚園中的捕鼠高手 豬尾猴幫助減少農損

記者 李娉婷/報導

在世界各地,都時常傳出獼猴造成農損的狀況,許多農民對這種動物恨的牙癢癢,不過,馬來西亞近來的一項研究卻令許多人大吃一驚,因為在棕櫚園中通常被當作有害動物的南方豚尾獼猴(又稱南方豬尾猴),竟然是捕鼠高手!而這些南方豬尾猴吃掉的老鼠對於農作物的損害,可遠遠大過牠們本身。

研究人員發現,馬來西亞棕櫚園中的南方豬尾猴是捕鼠高手。   取自Nadine Ruppert臉書

猴子居然也會吃老鼠?10月21日發表在《當代生物學》(Current Biology)的一份研究報告顯示,一般被認為以水果為主食,並偶爾捕捉蜥蜴和鳥類的南方豬尾猴,在棕櫚園中也會以老鼠為食,主要作者之一的馬來西亞理科大學(University Sains Malaysia)高級動物學講師魯普珀特(Nadine Ruppert):「我第一次發現獼猴在棕櫚園中以老鼠為食時相當震驚,我沒想到牠們會獵捕這些相對較大的囓齒動物,或者牠們會吃這麼多肉。」

馬來西亞每年生產約1950萬噸棕櫚油,佔全球產量的30%,雖然南方豬尾猴被國際自然保護聯盟(IUCN)列為易危(VU, Vulnerable)物種,但棕櫚園的工作人員卻常常開槍射擊牠們,因為牠們會食用棕櫚果,造成農作物的損失。而現在,這項研究結果指出,南方豬尾猴對棕櫚油產量造成的損失其實相對較小,牠們積極捕捉老鼠的生活方式,甚至是棕櫚園的盟友!

2016年1月到2018年9月間,研究人員在馬來西亞昔加里美林當(Segari Melintang)森林保護區周圍的棕櫚園監測南方豬尾猴,結果顯示,每個受到監測的猴群(平均有44隻獼猴)每年殺死約3,000隻老鼠,減少了當地超過75%的老鼠量。

南方豬尾猴造成了大量的農損?其實,牠們反而幫忙減少了損失!   取自CNN

根據報告,棕櫚園佔這些被觀察的南方豬尾猴總棲地的3分之1,牠們平均每天會花3小待在棕櫚園中,如人們的猜想,獼猴吃了大量的棕櫚果,每年達12.4噸——這個數字聽起來確實很多,但實際去估算,會發現只佔總產量的0.56%,而老鼠會損害10%的棕櫚作物,這些獼猴吃掉的老鼠數量,意味著能將損失從10%減少到3%以下。

研究人員表示,總的來說,這些吃老鼠的獼猴有助於拯救農作物,是天然的防治措施,而若使用化學藥物毒鼠,不僅效率低落、價格昂貴,還會影響其他物種和環境。

研究作者希望他們的發現,將有助於減少射殺獼猴的行為,促進雙贏的解決方案,他們表示這項研究結果是減緩人類與野生動物衝突的重要機會,並鼓勵農民和棕櫚油公司保護這些動物,研究的另一位主要作者,德國萊比錫大學及馬克斯·普朗克進化人類學研究所的薇迪格(Anja Widdig)說:「我們希望研究結果將鼓勵私人和公有棕櫚園主,在現有和新建立的棕櫚園內和周圍,保護這些靈長類動物和牠們的天然森林棲地。」

一隻成年雄性豬尾猴在棕櫚園中享用老鼠大餐。   取自EurekAlert! Science News(©Anna Holzner)

普珀特另表示,看到獼猴大吃老鼠頭有點令人不適,但牠們目標明確、相當有系統的獵捕老鼠方式也非常令人著迷,她:「牠們為害蟲管理和保護自己提供了機會,這讓我很感興趣,如果連接森林的廊道和緩衝區被保留,讓牠們能夠進入棕櫚園,牠們將成為重要的保護傘物種。」

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