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動物不是物、人也是動物 PETA籲線上字典更改動物定義

記者 李娉婷/報導

你怎麼定義「動物」這個詞?有把自己/人類也算在內嗎?還是認為人類是優越於所有動物的物種呢?物種歧視(Speciesism)常常隱藏在生活中的各個角落,讓人們因為習以為常而不自知,許多動物權利組織都在為了消除物種歧視而努力,月前,善待動物組織(PETA)就寫信給英文字典網站Dictionary.com,呼籲網站更改其對「animal」動物一詞的定義,避免助長人類中心主義。

善待動物組織(PETA)呼籲Dictionary.com更改其animal動物一詞的定義。   取自Evening Standard

10月22日,PETA執行副總裁雷曼(Tracy Reiman)向Dictionary.com執行長麥克米蘭(Elizabeth McMillan)寄去一封信件,希望Dictionary.com能更新animal一詞的定義,以反映人類也是動物。PETA指出,目前字典中的定義助長了物種歧視——這是一種人類中心主義的世界觀,常常導致人們對其他生命的貶低及歧視。

在目前的Dictionary.com中,animal一詞作為名詞有「動物界的任何成員」、「人類以外的任何生物」、「忠於直覺、慾望的人」、「不是人的人、野蠻或野獸般的人」、「物品」等定義,PETA認為其中有許多已經過時,需要被更新。

例如「人類以外的任何生物」,這種區別意味著人類不屬於動物界,而「不是人的人(an inhuman person)、野蠻或野獸般的人」則只對了一半,PTEA表示,他們喜歡它暗示將動物標記為人,但其中卻有不必要的貶義,「野蠻」和「野獸」也都被賦予了負面含義,「文字承載著巨大的力量,我們必須停止對本已脆弱的族群使用貶低和攻擊的語言。」

目前Dictionary.com對animal動物一詞的定義。   取自Newsweek

最後,PETA表示將動物定義為「事物[1]」、使牠們聽起來無生命,只會加劇人與其他動物之間的鴻溝,並助長物種歧視,讓人們認為一種物種比其他物種更重要,雷曼說:「這種有毒的心態已經在我們的社會中根深蒂固,導致許多負面後果。」

她舉例:即使豬和狗一樣能感知痛苦、喜悅和恐懼,但大多數人不會像食品業對待豬一樣對待狗;許多人穿著撕扯鵝的皮毛製成的羽絨大衣,但是他們從來不會考慮扯下一個拳頭大的鸚鵡羽毛。雷曼表示,所有動物都是具有自己渴望、需求和複雜生活的個體,牠們的利益絕不該僅僅為了造福人類而被忽視。

PETA另指出,人類中心主義的思想對人類本身也具有令人不安的影響,2009年的一項研究發現,在參與者閱讀了強調人類與其他動物之間差異的短文後,他們對其他人類(如移民)的同情程度也降低了,該研究的作者寫道:「將外團體去人類化,似乎源於人們與動物不同、並優於動物的觀念。」

雷曼向麥克米蘭表示,Dictionary.com是非常受歡迎的語言指南,只需修改對動物的定義,提醒讀者人類也是動物,就可以幫助阻止有害的人類中心主義態度,並給予動物應有的尊重。

PETA表示:「我們使用的詞語有能力影響周圍的人,無論是否有意識地,我們都會內在化它們的含義,並在現實世界中,對這些含義採取行動。」

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[1] 不過,根據Dictionary.com的範例,「事物thing」這項定義其實與動物無關,而是被引申為描述一件事,該例句說:完美的工作?世界上有這樣的事嗎?(A perfect job? Is there any such animal?)

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