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棲息地遭破壞 烏干達黑猩猩攻擊事件頻傳

記者 吳昱賢/報導

五隻黑猩猩穿越道路,示意圖, 圖片來源/iStock 

隨著人類的開發,位於非洲烏干達的黑猩猩棲息地不斷破碎化,而動物近期也開始進行「反撲」,導致人類與猩猩之間的激烈衝突。《國家地理》雜誌網站近日就報導,當地黑猩猩為了覓食,除了破壞農作物,甚至開始會對人類發動攻擊,已經發生多起兒童遭猩猩擄走,甚至死亡的案件。 

成年黑猩猩事實上相當具有攻擊性。圖片來源/iStock 

烏干達的黑猩猩是人類的近親,擁高達90以上的基因相似,根據國際自然保護聯盟(International Union for Conservation of Nature,IUCN)的統計,非洲大陸上的黑猩猩數量不足30萬隻,被IUCN列為瀕危物種。通常黑猩猩成年後體型龐大,具有危險性,因為其相當強壯。  

根據《國家地理》報導,對於烏干達當地民眾來說,黑猩猩成為一個夢靨,因為過去幾年裡,黑猩猩襲擊並殺害兒童的案件層出不窮,2014年有一名黑猩猩直接襲擊了一名2歲孩童,當時孩子的母親希瑪塔(Ntegeka Semata)指出:「我在整理庭院,突然一隻黑猩猩走進來,牠趁我轉身拿水時,便將我的孩子直接拉走跑掉了。」 

雖然孩子放聲尖叫,引起了周圍村民的注意與追逐,但為時已晚,孩子的胳膊遭到拉扯斷裂,頭部遭到重擊,甚至還被開膛剖肚,發現的時候腎臟已經被扯了下來。儘管村民很快地發現2歲小孩,但他當時已經在草叢中奄奄一息。 

事件發生後,希瑪塔建起了竹籬笆,但根本無法阻止黑猩猩,希瑪塔說:「 我一直害怕其他黑猩猩會再來。」最後在2017年,他們離開了自己的家,搬去遠離黑猩猩的一間屋子。 

希瑪塔的經驗並不是個案,自2014年以來,已經有3名孩童死亡、6人幸運存活或逃脫,黑猩猩攻擊年孩童已經成為當地人害怕的事件,《國家地理》雜誌指出,通常黑猩猩看到孩童時,會將其認為是玩具,並且不停地翻玩孩童。 

目前並不清楚為什麼黑猩猩會攻擊年幼的兒童,但《國家地理》雜誌認為,這與黑猩猩棲息地不停地遭到侵害有關。由於聚落的開發,曾經覆蓋在山坡上的原生森林大多消失了,這些樹木被砍伐、焚毀,以便讓人類種植農作物。 

政府也開始注意到問題的嚴重性,烏干達野生動物管理局(UWA)就指出,當局面對黑猩猩的棲地森林與自然家園遭到破壞無能為力,因為當地經濟發展不佳,人們普遍認為開闢農地維持生計,比起保育森林更加重要。UWA也已經提醒所有當地民眾:「猩猩具有攻擊性,特別是對侵入棲息地的民眾。」 

西澳大學執行董事山姆(Sam Mwandha)則表示:「讓人們不再破壞黑猩猩棲息地是困難,甚至不可能的。我們只能拜託民眾,透過教育宣導,希望人們能尊重黑猩猩。」 

根據《太陽報》報導,在烏干達,殺死黑猩猩是違法的,但人們仍持續獵殺黑猩猩,有時政府也會批准獵殺那些「流氓猩猩」。山姆認為,若沒有從教育著手,人們只會抱持著復仇心態,「人猩衝突」將會不斷升級。 

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