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美國終有軍用動物獎項 傳奇軍鴿死後58年追授勳章

記者 李娉婷/報導

特種兵(G.I. Joe)是一隻美國軍鴿,第二次世界大戰期間,牠在20分鐘內飛行了20英里(約32公里)傳遞訊息,進而挽救了100多名英國盟軍士兵的性命,在特種兵生前,英國向牠頒發了表揚戰爭中表現傑出動物的「迪金勳章」(Dickin Medal),不過在牠的家鄉美國,一直都沒有相關的軍用動物獎項。

在特種兵過世58年後,今(2019)年美國終於推出「戰爭與和平英勇動物勳章」(Animals in War & Peace Medal of Bravery),表揚牠的傑出貢獻,同時還有5隻狗、另一隻鴿子和一匹馬,共8隻動物被授予榮譽!

特種兵(G.I. Joe)的標本在頒獎典禮上現身。   取自South China Morning Post(Photo: Bonnie Jo Mount/Washington Post

戰爭與和平英勇動物勳章由慈善組織「無翼天使」(Angels Without Wings)和國家海軍陸戰隊聯盟(National Marine Corps League)合作贊助,在上週四(14日)的頒獎典禮上,在場的主辦單位、國會議員和獲獎動物的照顧人員表示,這個獎項早就該有了,有些人說這是歷史性的一天,特種兵在戰後的一位照顧人流下了眼淚,拍拍存放牠的箱子,表示特種兵在那個救命日子裡的速度,可能是得益於順風。

瑞克勒斯(Reckless)是隸屬於美國海軍陸戰隊的軍馬,牠知道在敵軍開火時要找掩護,並與海軍陸戰隊員共享帳篷、享受啤酒和培根,在韓戰期間,瑞克勒斯參與了許多戰鬥行動,攜帶物資和彈藥,還用於疏散傷員,1953年3月下旬的馬踏里西山戰鬥(Battle for Outpost Vegas)是牠軍旅生涯的巔峰,牠在陡峭、結冰的山丘上往返了51次,攜帶了9,000磅的彈藥。這匹英勇的母馬後來被海軍陸戰隊司令任命為中士。

參與過韓戰的退伍軍人、前參議員華納(John W. Warner)說:「讓紀錄來說明:瑞克勒斯中士比我勇敢得多。」

瑞克勒斯(Reckless)和牠的主要照顧者萊瑟姆(Joseph Latham)中士,照片約攝於1952至1953年間。   取自Wikimedia Commons

只要有戰爭,就會有動物在其中服役,狗是現今最常見的軍用動物,過去還有北非古國迦太基名將漢尼拔(Hannibal Barca)使用大象、成吉思汗騎馬、美軍招募蝙蝠,海豚和雞等。1943年起,英國的動物福利慈善組織開始向軍用動物頒發迪金勳章,約相當於維多利亞十字勳章(大英國協中最高級的軍事勳章)。

儘管瑞克勒斯曾收到兩枚紫心勳章(美國軍方的榮譽獎章),但紫心勳章在人類中的頒發數極多,對於這些非人類退伍軍官來說也並不特別。上個月,比利時瑪利諾犬康納(Conan)幫助美國特種部隊擊敗了伊斯蘭國(ISIS)領導人巴格達迪(Abu Bakr al-Baghdadi),總統川普(又譯「特朗普」)稱讚了牠的偉大貢獻,並在推特上放了一張自己頒發獎章給康納的合成圖,然而,康納實際上並沒有獲獎,退伍軍人已經公開呼籲,並請願要求給這隻狗一個真正的紫心勳章,但五角大廈回應表示牠不符資格[1]

赫頓(Robin Hutton)是無翼天使的創辦人,並曾撰寫有關瑞克勒斯和二戰中的動物的書籍,她說:「康納確實幫助證明了我們的觀點,我們可能會為牠舉行特別的儀式,牠是如此的受到關注,以至於我們不希望牠讓其他動物的重要性蒙上陰影。」赫頓2016年曾代表瑞克勒斯接受英國的迪金勳章,她很疑惑為何這種榮譽在美國不存在,因此有了設立戰爭與和平英勇動物勳章的想法,而她的目標是在華盛頓特區開設國際戰爭動物博物館,並每年頒發獎牌。

除了瑞克勒斯、特種兵外,其他被追授勳章的動物還有洋芋片(Chips),牠是一隻混種寵物犬,家人自願讓牠參與二戰;德國牧羊犬暴風(Stormy)在越戰期間幫助俘虜敵軍;盧卡(Lucca)在阿富汗發現了許多炸彈,並因此失去了牠的左前腿。

另一隻獲獎軍鴿Cher Ami(法文意指「親愛的朋友」)則是第一次世界大戰的大功臣之一,牠曾一度被德國敵軍擊落,但又再次飛起,拖著受傷的右腿完成了傳送訊息的任務,目前Cher Ami的標本是美國國家歷史博物館中的一項永久展示品。

縱火點檢測犬布卡(Bucca)是8隻獲獎動物之一。   取自South China Morning Post(Photo: Bonnie Jo Mount/Washington Post

而8隻獲獎動物中,唯二還在世的分別是紐約消防局的縱火點檢測犬布卡(Bucca),布卡曾經是一隻流浪狗,但現在已經克服艱難的過去,成為消防局的新星;比利時瑪利諾犬巴斯(Bass)則是海軍陸戰隊特戰司令部的「多用途犬」(multipurpose canine),一個月前才剛退休,巴斯的項圈上有四個綬帶,分別代表牠在伊拉克、阿富汗和索馬利亞的戰鬥行動中的貢獻,但這些都不是官方授權,巴斯過去的領犬員、現在的爸爸史耐爾(Alex Schnell)上士說,他買了給人類使用的綬帶,貼在巴斯的項圈上。

巴斯(Bass)曾在美國海軍陸戰隊特戰司令部服役,上個月才剛退休,被牠的領犬員領養。   取自South China Morning Post(Photo: Angels Without Wings via Reuters)

史耐爾說:「我認為狗狗應該要得獎,牠們就在那裡,像其他服役人員一樣,很多時候牠們甚至處於最危險的位置。」在頒獎典禮天,巴斯幾乎沒有注意到新獎牌,史耐爾上台談巴斯非凡的勇氣時,開玩笑地表示巴斯會希望在場的每個人都送牠一個玩具,或撓撓牠,以向牠致敬。

當然,這些動物並不會在意是否得獎,但授獎確實有其意義,美國國防部軍事工作犬計劃負責人瓦格斯(Richard A. Vargas)表示,儘管所有人談的都是勇氣,但是軍犬的服役都是基於兩件相當簡單的事:表揚和獎勵。在頒獎典禮後,他說:「狗狗不會知道牠是否獲獎,但承認牠們很重要,因為這會激發大眾的關心。」


[1] 動物通常沒有資格獲得紫心勳章,在少數情況下,擁有軍銜的動物會被授予該獎項。

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