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澳洲野火肆虐後 “無尾熊偵測犬”出動搜救

記者 李娉婷/報導

在遭遇嚴重的野火侵襲後,資源紛紛被送往澳洲新南威爾斯州和昆士蘭州被摧毀的地區,其中一些幫助人們在失去家園後重新站起,而其他則幫助消防團隊進入焚燒區域評估損失,現在,還有另一種特別的後援,來協助找出倖存的無尾熊:無尾熊偵測犬!

無尾熊偵測犬小熊(Bear)在本(11)月初加入消防團隊,前往火災過後的安全區域,追蹤存活的無尾熊。   取自ifaw

小熊(Bear)來自陽光海岸大學(University of the Sunshine Coast),牠是一隻邊境牧羊犬和柯利犬(Koolie)的混種犬,擁有無限的精力、好奇的天性,在被診斷出患有強迫症後,小熊遭到主人棄養,卻意外的開啟了牠的新職涯:雖然不適合當寵物,但牠天生就是一個「無尾熊偵測器」!

陽光海岸大學將小熊從收容所帶出,加入和國際愛護動物基金會(International Fund for Animal Welfare, IFAW)合作的「保育偵測犬計畫」,訓練牠追蹤無尾熊,那些導致牠不能成為模範寵物的特質,卻讓牠變成了理想的偵測犬,現在,小熊是澳洲唯一一隻可以根據毛皮氣味來追蹤活體無尾熊的狗狗,而不僅僅是追蹤糞便味。

最近,小熊的主要工作是在新南威爾斯州和昆士蘭州野火焚燒過後、已確認安全的地區嗅聞,檢查是否有倖存無尾熊的氣味,上週,小熊搜尋了昆士蘭州黃金海岸被燒焦的Cooroibah森林,這裡是受野火影響最嚴重的地區之一,雖然小熊在Cooroibah森林沒有發現任何無尾熊的跡象,但牠在新南威爾斯州北部小鎮巴利納(Ballina)的灌木叢中曾聞到倖存無尾熊的味道。

IFAW的野生動物活動家夏拉德(Josey Sharrad)說,小熊和牠的領犬員被派去尋找生病、受傷或變成孤兒的無尾熊,他表示:「現在比以往任何時候都更需要保住無尾熊,因為野火季節才剛開始就如此激烈,一些大火還需要好幾週或幾個月才能被撲滅。與此同時,野生動物需要不斷地被搶救和治療,這可能會持續一段時間,恢復之路將會很漫長。」

小熊(Bear)穿上鞋子保護腳掌,在災區搜索無尾熊蹤跡。   取自ifaw

陽光海岸大學的生態學家克里斯蒂斯庫(Romane Cristescu)告訴《路透社》(Reuters):「這是我們參與火災相關搜尋的第一年,這比我們平時的工作要危險得多。」小熊通常在比較安定的環境中,尋找生病或受傷的無尾熊,而在被火燒焦的區域工作,牠需要在腳掌上穿上特殊的保護鞋,今年至今,小熊已經找到了數十隻需要幫助、用於研究目的的無尾熊,不過本(11)月初牠加入野火搜救隊以來,還沒有發現任何倖存無尾熊。

IFAW的湯普森-瓊斯(Rebekka Thompson-Jones)指出,因為無尾熊糞便可能在很久以前就被留下,因此小熊的毛皮偵測技能就派上了用場,工作成效會變得相當好,她說:「一旦找到無尾熊,牠就會坐著不動,向人表明牠在無尾熊附近,接著小熊就會得到一個追球獎勵。」

克里斯蒂斯庫說:「無尾熊正面臨著太多的威脅,像是氣候變遷、棲地喪失和疾病等,火災只是威脅牠們的眾多因素之一,因此我們確實需要更好地保護無尾熊。」

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