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印度老虎截肢多年仍不適應 將安裝義肢

記者 李娉婷/報導

9歲的公虎Sahebrao居住在印度一間野生動物救援中心,在截肢多年後,Sahebrao即將迎來專屬於牠的、也是全球第一個老虎外用義肢!7年前,Sahebrao從陷阱中獲救,在截去壞死的腳趾後順利地活了下來,然而腳趾是大型貓科動物承重的重要部位,加上深受幻肢痛所苦,Sahebrao的脾氣相當暴躁,若是義肢安裝順利,困擾牠多年的疼痛問題有望解決!

2012年時,受困盜獵陷阱的Sahebrao被發現獲救。   取自The Indian Express

Sahebrao牠的兄弟2012年時從印度錢德拉普爾(Chandrapur)的一個陷阱中獲救,牠的兄弟最終沒有存活,Sahebrao則因腎衰竭和腳趾壞死,被送到馬哈拉什特拉邦動物與漁業科學大學(Maharashtra Animal and Fisheries Science University)進行治療,在切除左前腳三隻腳趾後,Sahebrao活了下來,並被轉移到那格浦爾(Nagpur)一間動物園的野生動物救援中心,在那裡生活至今。

在這裡,Sahebrao因為脾氣暴躁、極具侵略性而聞名,2016年時,骨科醫生Sushrut Babhulkar在參觀動物園後,開始對這隻大貓產生興趣,他認為老虎的壞脾氣是身體上的疼痛所引起,並提出了為動物製作義肢的想法。他告訴《News 18》:「人類會經歷一種獨特的現象,尤其是在擠壓傷後,當四肢、手掌或腳掌被壓傷時,即使我們切除了那部分,患者仍然會感覺到壓碎的部分附著在身體上,並且一直感到疼痛。我認為Sahebrao一定在經歷類似的事情。」

Sahebrao左前腳的三隻腳趾因為壞死必須截肢,專家認為牠的壞脾氣可能是幻肢痛引起。   取自Times of India

印度時報》(Times of India)報導,過去的6年中,Sahebrao一直是跛行狀態,但在過去幾個月,牠的肢體疼痛加劇,以至於每走出一步都會發出哀號。 Babhulkar醫生2016年起就開始研究為老虎裝設義肢的可能性,並自2018年開始積極規劃,今(2019)年2月,專家小組開會討論細節,對Sahebrao的肢體狀況進行第一階段的放射學研究,除了義肢的製作外,前期還有許多工作要進行。

10月初,一組印度和英國專家對Sahebrao進行第二階段的神經瘤手術,治療引起疼痛的神經瘤和關節炎,並對Sahebrao進行必要的測量和X光照片拍攝,以幫助設計義肢,義肢預計將在Sahebrao恢復後的6週後安裝,Babhulkar醫生表示:「這項手術將為牠減輕99%的疼痛,下一步就是安裝合身的義肢。」

Sahebrao即將成為全球第一隻裝設外用義肢的老虎。   取自Indiatimes

消息人士表示,治療團隊在和印度理工學院孟買分校(IIT Mumbai)及德國的國際骨科組織技術委員會(AO Foundation)專家討論過後,已經在計劃採購義肢,AO Foundation在人和動物的骨骼修復方面,有著領先全球的專業知識,2018年5月,AO Foundation的獸醫教授Bruno Peirone就修復了義大利一隻金虎(Golden Tabby tiger,因隱性基因造成顏色變化的老虎,非物種名)的右後脛骨。

此外,儘管Sahebrao將是全球第一隻裝設外用義肢的老虎,但過去也有類似的手術,2011年時,德國萊比錫大學就曾為一隻名為Girl的8歲馬來虎植入人工髖關節,在手術成功後,Girl又活了數年。

要讓義肢適合野生動物是一項巨大的挑戰,尤其是在四肢,Babhulkar醫生也擔心Sahebrao會找到方法來甩掉人造爪子,讓所有的努力白費,因此在義肢安裝好後,還會有動物行為專家來做後續的觀察與教導,讓Sahebrao適應義肢。Babhulkar醫生告訴《印度快報》(The Indian Express):「義肢將在那格浦爾製作,我們已經採取了所有必要措施,我希望牠一生都能正常行走,就像人類得到義肢後一樣。」

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