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驢皮製“阿膠”不退燒 研究警告:未來5年全球驢子少一半

記者 李娉婷/報導

近年來,以驢皮燉製的中藥「阿膠」在商業炒作下需求激增,已經導致多國驢口銳減,許多非洲國家開始禁止驢皮出口,或關閉中資毛驢屠宰場防範,然而,在需求不減的情況下,禁令仍難以為驢口的損失止血。動物福利組織「驢子庇護所」(The Donkey Sanctuary)最新一份報告就指出,未來5年,全球一半的驢口可能會死於阿膠產業。

以驢皮燉製的中藥「阿膠」需求相當大,導致多國大量屠宰毛驢,驢口出現短缺。  取自The Donkey Sanctuary

驢子庇護所11月發布最新的「皮膚之下」(UNDER THE SKIN)全球毛驢危機報告,指出每年需要480萬張驢皮,才能滿足阿膠的市場需求,報告警告,以目前的屠宰速度,未來5年全球4,400萬驢口將減少一半。

在高額利潤的吸引之下,非洲、亞洲、南美洲許多國家的貿易商,正在向中國出口更多的驢皮。為了供應龐大的阿膠需求,自1992年以來,中國自身的驢口減少了76%,為了彌補缺口,中國轉向從全球進口驢皮,讓國外的毛驢也無法免於難,2007年以來,巴西的驢口下降了28%,波札那下降了37%,吉爾吉斯下降了53%。

許多非洲國家因此自2016年起禁止驢皮出口,但合法管道關閉後,非法管道開始猖獗,非法集團偷驢、走私到可出口國的事件時有所聞,而目前肯亞仍積極與中國進行驢皮貿易,人們擔心當地的驢口也將因為驢皮貿易銳減。

除了數量之外,報告也揭露了活驢運輸的殘酷,數以萬計的毛驢——其中有許多是被偷來——經歷了沒有水、沒有食物、無法休息的長途運輸,有多達20%的驢子會在途中死亡,斷腿的情況也相當常見,還曾有目擊者表示,在卸驢地點的地面上,看到斷裂的驢蹄和小腿,此外,驢子還經常被拉著尾巴或耳朵拖行。今年,在西非的活驢貿易路線上,就有60,000多頭毛驢死亡。

驢子庇護所研究及營運維持總監伯登(Faith Burden)說:「在一些宰殺驢子的地方,動物福利受到的侵害絕對駭人,規模比我們以前知道的要大得多」

即將被屠宰的驢子。   取自The Guardian

驢皮的需求之大,以至於即使是懷孕的母驢、幼驢或生病受傷的驢子,都會被捕捉和運輸,完全不符合國際動物福利準則,但傷病幾乎不會影響驢皮的品質,讓貿易商幾乎沒有動力確保動物受到人道對待。報告另指出,許多驢皮貿易的驢隻管理人員,很少或沒有接受過管理動物方面的訓練,常常會使用殘酷和非法的方式控制驢子,例如踢、拖和使用尖刺棍戳刺牠們。

驢子庇護所表示,人們需要投資驢養殖場,以補充驢子的數量,但可能需要20年的時間,才能達到阿膠產業的需求標準。伯登表示:「驢繁殖起來很慢,母驢的孕期長達一年,小驢的成熟速度也很慢;而在農場集約養殖的狀況下,牠們的生育率也很差。」

報告指出,目前全球總共有18國家採取行動應對驢皮產業,但即使是在禁止殺驢的國家,例如非洲西部的迦納和馬利,由於缺乏有效的政府監管,這種行為仍得以繼續存在,或者毛驢會被送過邊境,在其他可以宰殺的國家進行屠宰。

毛驢支持了全球約5億貧窮人口的生計,是許多發展中國家的重要運輸、耕作工具,許多家庭靠仰賴毛驢生存,驢口不足將對民生造成破壞性的影響,而蓬勃發展的驢皮貿易也推動了毛驢的價格,導致許多人家在被偷驢後,很難有足夠的錢再買驢子,例如2016到2019年間,肯亞一頭毛驢的價格從78英鎊(約100美金)漲到了156英鎊(約200美金)。

阿膠被認為可以補血,但事實上,許多植物性中藥也有補血效果。   取自The Guardian

用驢皮製作的阿膠在中醫中已經被使用了數千年,它被認為可以改善血液循環,並治療貧血等疾病,但位於英國的中藥材註冊機構(The Register of Chinese Herbal Medicine, RCHM)強烈地譴責使用阿膠的作法,並認為這種中藥在現代中醫中,既不道德且不必要,RCHM呼籲應使用植物性替代品。

而驢子庇護所雖承認驢皮成分在中國文化遺產中的重要性,但同樣呼籲阿膠產業停止從全球貿易取得驢皮,並加快研究腳步,尋找可永續發展的替代品,例如運用細胞農業,生產人造的驢膠原蛋白。此外,驢子庇護所也建議中國政府,應暫停進口毛驢及其產品,直到它們被證明沒有疾病、人道、有永續性和安全。

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