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中國救援雪豹患白內障 換人工水晶體成全球首例

記者 李娉婷/報導

白內障是一種在老年常見的眼部疾病,會導致視力日漸模糊,嚴重時甚至可能失去視力,而這種疾病,不論是人或動物都會發生。在人的方面,白內障手術的發展已經非常成熟、成功率高達95%以上,這項技術近年來也逐漸應用到動物的治療,近日,在中國青海省野生動物救護繁育中心,就有一隻雪豹接受了白內障手術,成為全球第一隻成功換裝人工水晶體的雪豹!

雪豹「凌寒」的右眼患有白內障,醫療團隊評估後決定開刀治療,是全球的雪豹首例。   取自中國科技網(左)、西寧野生動物園微博(右)

雪豹數量稀少,全球只有4,000到7,500隻野生個體,其中中國有2,000到2,500隻,是主要的雪豹分布國,而作為國際瀕危物種,雪豹在中國也被列為國家一級保護動物,保育工作相當受到重視。

今(2019)年1月,一名生態管護員在青海省玉樹藏族自治州的雜多縣巡邏時,發現一隻受傷雪豹,趕緊通知相關部門進行救援,1月20日,在地方當局的同意下,雪豹被送往西寧野生動物園(又名青藏高原野生動物園)的野生動物救護繁育中心治療,由於雪豹抵達西寧的那天剛好是中國二十四節氣中的「大寒」,園方因此將牠取名為「凌寒」。

西寧野生動物園副園長、野生動物救護繁育中心負責人齊新章介紹,凌寒是一隻雄性雪豹,估計年齡為11歲以上,牠剛到動物園時體型消瘦、精神萎靡,體重只有25公斤,而野生雪豹的壽命約為10到12歲,顯示凌寒已經相當年老,接近野生雪豹的年齡極限。

在2月底的全面檢查中,中心發現凌寒的左眼有因外傷導致角膜穿孔、潰瘍及部分虹膜脫出的狀況,需恢復虹膜並縫合角膜;右眼則有明顯的白內障,中國農業大學動物醫學院的醫療團隊建議為凌寒進行手術,以恢復牠的視力。

雪豹「凌寒」被發現時雙眼都有疾病。   取自西寧野生動物園微博

而在進行相關手術前,需要先調養好這隻瘦弱雪豹的體質,因此數個月來,西寧野生動物園除了為凌寒的眼部例行消炎外,也加強牠的營養補充,經過10個月的細心照顧,除了眼部問題外,這隻老雪豹的各項身體指標都已恢復正常,體重也增加到了43.8公斤。

11月26日上午,醫療團隊與西寧野生動物園相關人員將凌寒麻醉,裝籠轉運到西寧雲華動物醫院進行手術,歷時90分鐘完成右眼的超聲乳化白內障吸除(超音波晶體乳化術)及植入人工水晶體等手術環節,操刀醫師、中國農業大學動物醫學院副院長金藝鵬說明:「此次雪豹白內障手術我們用了在治療人體白內障手術中最有效的『超聲乳化白內障吸除術』,手術過程順利,效果比較滿意。由於動物個體不同,後期康復也會有差別,目前我們持謹慎樂觀態度。」

醫療團隊指出,該技術是目前治療人眼白內障最常用、最有效的方法,並已開始在犬、貓等小動物的臨床醫療使用,而在凌寒的手術之前,他們沒有找到應用於雪豹的任何報導。此次手術除了吸除凌寒右眼的白內障外,醫療團隊還為牠換上了日本犬貓眼科保健公司「美尼旺」捐赠的人工水晶體,並縫合牠左眼破裂的第三眼瞼,以避免其長期對角膜的摩擦乃至損傷,整體手術耗時約3個小時,順利完成。

手術耗時約3小時順利完成。   取自西寧野生動物園微博

當日下午,凌寒被轉運回西寧野生動物園,開始為期一個月的後期護理,齊新章表示,護理期間,動物園團隊每天會對動物雙眼進行不少於6次的藥物沖洗,密切觀察恢復狀況,若恢復順利,凌寒一個月後就可以恢復正常視力。不過,這隻老雪豹由於牙齒磨損、脫落嚴重,已不具備野外生存能力,等凌寒完全康復後,西寧野生動物園將根據《野生動物收容救護管理辦法》規定,上報國家林草局,等待管理單位調配動物去處。

西寧野生動物園目前有12隻雪豹,其中3歲的「傲雪」是中國目前唯一的人工繁殖雪豹,而其餘的11隻皆為救傷而來的老弱病殘個體,近80%是年紀超過10歲的老年雪豹。西寧野生動物園表示,這次應用超聲乳化摘除術和人工水晶體植入術,成功治療患有白內障的野生雪豹,在中國乃至世界都是首例,意義深遠。

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