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加拿大安省時隔百年全面更新動保法 農場動物卻有危機

記者 李娉婷/報導

為了讓制度與時俱進,動物福利相關法案近年來在世界各地都不斷推陳出新,對於加拿大的安大略省來說,今(2019)年的更是跨出了一大步——因為該省廢除了已執行超過100年的《防止虐待動物法》,推出《省動物福利服務法》,12月5日新法通過,除了提升虐待動物罰責外,還將成立有100名「動保檢查員」的小組,新法預計在明年1月1日生效!

不過,與此同時,將嚴重影響農場動物福利的另一項法案也正在擬定中⋯⋯

加拿大安大略省將在明(2020)年起開始執行全新的動物福利法案。   圖片來源:pixabay(CC0)

過去,加拿大安大略省的《防止虐待動物法》(Ontario Society for the Prevention of Cruelty to Animals Act)是由當地防止虐待動物協會執法,然而,今年1月,高等法院卻判決安省防止虐待動物協會(OSPCA)的執法權違憲,法官指出,安大略省在相關工作沒有合理的透明度和問責標準的情況下,就將警察執法權賦予慈善機構是有問題的,儘管上訴後最高法院推翻了這項裁決,但這起事件仍促成了安大略省對動物福利制度進行全面的改革。

在決定訂定新法後,今年6月28日,OSPCA停止了執法服務,將工作重點放在經營收容所,安省政府則通過了新法上路前,確保動物安全的臨時措施《防止虐待動物修正法(過渡期)》(Ontario Society for the Prevention of Cruelty to Animals Amendment Act (Interim Period)),如今新法《省動物福利服務法》(Provincial Animal Welfare Services Act,又稱PAWS法案)終於拍板定案,2020年起,相關執法工作將由100名省級動保檢查員進行,但目前還不清楚該計畫將花費多少預算。

安大略省副檢察長瓊斯(Sylvia Jones)表示:「我要很自豪地說,我們已經兌現了對建立現代動物福利系統的承諾。在保護動物,特別是在對罪犯的處罰方面,安大略省現在是加拿大的領導者。」

新的省級動保檢查員將會包括家畜、動物園、水族館和馬匹的專家,並接受專門的培訓,此外,動保檢查員也被賦予了進入汽車的權力,以幫助極端天氣下受困車中的寵物,安大略省政府也將建立新的動保檢查員監督規定,以提升透明度和問責制,並為大眾提供投訴機制。

在罰責方面,在舊法中,個人或組織的輕微罪行,可處最高1,000加幣(約758美元)的罰款、30天的監禁,嚴重虐待動物的個人或組織,則可處最高60,000加幣(約45,500美元)的罰款、2年的監禁;PAWS法案則大大提升了罰責,並加重組織虐待動物的罰款!

PAWS法案罰責:

  個人最高罰責 組織最高罰責
輕微罪行
例:故意向動保檢查員提出假報告,不遵守規範等
【初犯】
75,000加幣、6個月監禁
【累犯】
260,000加幣、2年監禁
【初犯】
100,000加幣
【累犯】
250,000加幣
嚴重罪行
例:造成或允許動物受苦、動物戰鬥、違反照護標準等
【初犯】
130,000加幣、2年監禁
【累犯】
260,000加幣、2年監禁
【初犯】
500,000加幣
【累犯】
1,000,000加幣

這項新法對於安大略省的動物福利來說,看似相當具有歷史意義,然而,安大略省近日也擬定了《防止非法侵入和保護食品安全法》(Security from Trespass and Protecting Food Safety Act),預計將在農場、加工設施和其他場所(如法律所定義的動物欄舍)上建立「動物保護區」,民眾要進入「動物保護區」前需要獲得明確同意,且不能以假藉口或脅迫方式獲得,這項研擬中的法案旨在保護農民和食品加工業者「免受破壞性動物福利抗議和秘密檢舉人的侵害」,引發了巨大爭議。

安大略省的動物福利新法加重了虐待動物的罰責,並對動保檢查員制度進行全面的更新,然而,正在擬定的另一項法案卻可能對農場動物帶來巨大危機。   取自MEAT+POULTRY

上週,加拿大艾伯塔省才倉促通過了類似法案,規定所有臥底偷拍農場虐待動物的行為將屬違法,引起強烈的抨擊,如今安大略省卻想要跟進實施,令許多愛護動物的民眾大感憤怒,動保組織「動物正義」(Animal Justice)執行董事拉布克(Camille Labchuk)表示:「安大略省試圖掩蓋虐待動物行為的作法絕對令人寒心。農場和屠宰場的秘密拍攝,經常讓對動物殘酷的行為被起訴和定罪,更高的透明度有利於動物、食品安全和大眾信心,政府不僅沒有解決農場的虐待動物危機,還濫用司法制度,以可能違反《憲法》的方式掩蓋罪行!」

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