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服務性動物制度漏洞多 美國男子用蜂箱註冊成功

美國一名男子將蜂箱註冊成服務動物。 圖片來源/Getty Image

記者 吳昱賢/報導

在美國,《美國殘疾人法案》(ADA)對於服務性動物有嚴格的標準,除了縝密的訓練外,通常也會限定物種,常見的服務動物為狗或迷你馬。然而,美國近期卻有越來越多人濫用服務性動物的名義,來向餐廳、商店要求不同的待遇,美國一名男子為了凸顯制度的荒謬與漏洞,便註冊了一個「蜂箱」作為服務性動物,而且還成功了!

綜合外媒報導,大衛‧凱勒(David Keller)注意到服務性動物的重大漏洞,為了讓大眾理解這件事,他利用了一個自己「沒有真的擁有」的蜂箱,並且成功地在USAServiceDogRegistration.com網站上,將蜂箱註冊成服務性動物,凱勒表示:「要獲得這種毫無意義的『認證』太容易了,這讓人們很容易相信所有的動物都能是服務性動物,但實際上根本不是這樣。」

事實上,《美國殘疾人法案》對於服務性動物有嚴格的定義,更區分了服務性動物與情感支持動物,服務性動物通常是「輔助犬」、「導盲犬」等協助殘疾人士的專業動物,而情感支持動物則大多都沒有接受過訓練,牠們的工作僅僅就是陪伴,為了牠們主人心理健康而出現,只需要醫生開立相關證明,導致近年來在美國常有情感支持動物氾濫的情況發生。而服務性動物雖然訓練嚴謹,但登記制度卻是漏洞百出,加深了民眾對於服務性動物的誤解。

通常,服務性動物必須隨時都在管理者的控制之下,法條上指出:「這意味著服務性動物不被允許在演講廳、劇院、圖書館或其他安靜的地方反覆吠叫,當然如果狗只叫一次,或者是因為有人挑釁而吠叫,這是相當正常的」,因為服務性動物的高穩定性,餐廳及商店不得拒絕服務性動物,否則將會被罰款。

今年6月,紐約一家餐館的老闆就被罰款6.4萬美元,因為他拒絕一名男子帶著服務犬入座,該名男子即便出示相關證件,仍然被拒於門外,於是他向紐約市行政審判聽證會提出申訴,最後成功贏得勝訴,餐廳老闆必須支付1.4萬美元的賠償金和2.8萬美元的罰款。

然而,餐廳的顧慮並不是沒有道理,因為根據《美國殘疾人法案》規定,攜帶服務犬時,不需要提供任何形式的註冊與文件,也不須強制穿戴背心,這使得人們很難辨別該動物是否真的是服務性動物,更誇張的是,網路上更有人兜售服務性動物的相關文件,凱勒的舉動正證明了這項制度的荒謬。

凱勒表示:「我希望政府能盡快修法,讓真正需要服務性動物幫助的人,能獲得實體的幫助,而不是被一群假冒的人破壞服務性動物的名聲。」

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