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北極熊翻垃圾為食 胃內1/4是塑膠

記者 李娉婷/報導

極地海冰消融,迫使北極熊向內陸尋找食物來源已不是新聞,近年來,人們時常能看到消瘦的北極熊照片,或者聽聞北極熊為了覓食大量進入人類居住範圍,而近日的一項研究成果,更凸顯了這些「氣候難民」面臨的險惡處境——俄羅斯科學家發現,在垃圾場尋找食物的北極熊,消化道和糞便中有高達25%是由各種塑膠垃圾組成!

極熊飲食現在含25%的塑料
在垃圾中翻找食物的北極熊。   取自worldatlas

北極熊主要以捕食海豹為生,此外,牠們也會吃一些魚類、鯨類、海鳥、鳥蛋等,北極熊的生存方式高度仰賴海冰,在獵捕海豹時,牠們會守在冰層間的縫隙處(通氣孔),趁著海豹浮出水面換氣,一舉捕捉,但隨著氣候變遷,海冰不斷融化,北極熊能獵捕海豹的平台越來越少,陸地上的動物也不夠食用,迫使牠們開始往更遠的地方移動,以尋找食物來源。

今年以來,俄羅斯已經發生了多起北極熊進入人類村莊的緊急事件,最近的一次就發生在上週,12月5日,在俄羅斯遠東地區楚科奇自治區的雷爾凱皮村(Ryrkaypiy),北極熊巡邏隊在距離村莊1公里處發現了數十隻北極熊,巡邏隊負責人米乃恩科(Tatyana Minenko):「幾乎所有熊都是瘦的,成年跟幼年個體都有,包括不同年齡的小北極熊。」

由於北極熊數量眾多,加上牠們一度距離民宅只有150公尺,巡邏隊因此向北極熊發射信號彈驅趕,並用推土機移走雪地上的海豹屍體,以免吸引北極熊繼續靠近村莊,《西伯利亞時報》(The Siberian Times)隨後也發布了一段由攝影師Maksim Deminov團隊紀錄的空拍影片,可見北極熊群離村莊相當近,而最終統計共有63隻北極熊在此徘徊,這已經是第二年有數十隻北極熊在這個人口只有766人的小村莊附近打轉。

而這些北極熊遠離棲地,到其他地區會找到的食物,可不只有動物,人類垃圾也是牠們的新食物來源之一,隨著北極熊越來越多地與人類接觸,讓科學家得以對牠們進行更深入的檢查,結果竟發現,牠們的消化道和糞便中充滿著垃圾,俄羅斯北極國家公園副主任米辛(Ivan Mizin)告訴《國際文傳電訊社》(Interfax):「當北極熊拜訪垃圾場時,牠們的胃和糞便中的內容物有多達25%是塑膠垃圾,包含袋子、包裝紙等。」

米辛警告,如果動物飲食中的塑膠含量超過一定標準,牠們會開始死亡,而這樣的狀況不僅僅發生在北極熊身上,其他北極物種也受到了塑膠的不利影響。

今(2019)年10月,攝影師Danny Sullivan在美國阿拉斯加州的卡克托維克(Kaktovik)拍到了兩隻年幼的北極熊在玩塑膠垃圾。   取自New York Post(©Danny Sullivan)

不過,並非所有的北極熊闖入垃圾場覓食,都是因為真的餓到沒有退路——當牠們往內陸尋找食物時,已經學會了調整飲食習慣,除了獵捕更多的陸地動物外,相對容易取得食物來源的垃圾場,也成了北極熊習慣往返的地方,而牠們不會知道自己吞下了多少有害的物品。

在面對北極熊頻繁進入人類村莊的問題時,俄羅斯科學院的資深哺乳動物生態學家科奇涅夫(Anatoly Kochnev):「你需要摧毀一切吸引北極熊的東西,這就是加拿大曼尼托巴省邱吉爾鎮(Churchill in Manitoba)的做法,那裡曾經是一個受到北極熊歡迎的地區,2000年代中期,小鎮關閉了當地的垃圾場,改將垃圾鎖在封閉的建築物中。」

看加拿大邱吉爾鎮如何處理北極熊進入城鎮的問題:加拿大“北極熊監獄” 直擊北極熊的生存困境

因為食物來源不足,越來越多北極熊靠近人類村莊,到垃圾場翻找食物。   twitter@siberian_times

科學研究認為,加拿大的這種解決方法正在發揮作用,一項研究發現,當地北極熊糞便中的垃圾比例低於40年前,因為北極熊無法取得垃圾,因此他們的消化系統中也不存在塑膠廢棄物問題,而雖然獵捕不到海豹,但當地的北極熊以越來越豐富的陸生物種,例如馴鹿和雪雁,來作為海豹的替代品。

因此,儘管影響北極熊獵捕海豹的氣候變遷問題無法在短時間內解決,但當北極熊因為生存壓力而往內陸遷移時,人們仍有機會確保北極熊受到保護,並擁有安全無虞的食物來源。

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