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野火毀棲地 澳洲新州30%無尾熊殞命

記者 李娉婷/報導

自9月以來,澳洲各地發生的森林大火已經燒毀超過500萬公頃的土地,新南威爾斯州的災情尤為嚴重,約燒毀了340萬公頃土地,而新州的中北部海岸是無尾熊的重要棲地,估計約有15,000至28,000隻棲息在此,連月來的大火令人相當擔心無尾熊的安危,日前澳洲環境部長就指出,當地至少有30%的無尾熊已經喪生。

月前在新南威爾斯州麥覺理港(Port Macquarie)被民眾救援的無尾熊Lewis,由於傷重,儘管醫療團隊努力地為牠治療,Lewis仍在一週後死亡。   取自9News

在世界上許多地區,儘管森林野火是常態性存在的現象,但隨著氣候變遷,野火季變得更長、火勢更猛,仍然會對環境造成意想不到的威脅,澳洲就是其中之一,在今年的澳洲野火季,社群網站上充斥著受傷的無尾熊照片,12月27日,澳洲環境部長蘇珊·萊伊(Sussan Ley)就告訴媒體,新州的無尾熊已經有多達30%死亡,因為「牠們的棲地中有多達30%被破壞了」。

12月時,新州政府也曾表示有數千隻無尾熊死於火災,但由於災害規模之大,他們可能永遠找不到動物屍體。從萊伊的估計來看,新州的大火可能已經導致8,400隻無尾熊死亡,但萊伊表示,確切的生態損失要火災平息後才能知道更多,並且進行適當的評估,她同時也指出,環境部一直在和無尾熊專家合作,計畫建立生態廊道並釋放住院的無尾熊,預算為600萬澳幣(約420萬美元)。

除了無尾熊,澳洲其他瀕臨滅絕的脆弱物種也受到了野火的影響,如西澳州的西方地棲鸚鵡(Western ground parrot),以及南澳州的袋鼠島袋鼩(Kangaroo Island dunnart),萊伊說:「那些不蓬鬆可愛、有鱗片或扎人的動物,對我、環境部和澳洲的環境來說都一樣重要。」萊伊表示對於受害的動物,政府都會盡全力救援。

野生動物救援組織WIRES志工抱一隻嚴重燒傷的刷尾負鼠(brushtail possum)。   取自CBC.ca(Jill Gralow/ Reuters)

對於動物受到火災影響的程度,野生動物救援志工也指出,他們沒有收到如預期中一樣多的動物病患,令人擔心是因為牠們早已葬身火海,新州野生動物資訊、救援與教育服務組織(Wildlife Information, Rescue and Education Services, WIRES)志工伯吉斯(Tracy Burgess)抱著一隻在藍山山脈被燒傷的刷尾負鼠(brushtail possum),對《路透社》(Reuters):「我們沒有收到這麼多需要照顧的動物,因此,我們擔心牠們根本就不需要,因為基本上牠們已經不在了。」

WIRES的爬行動物專家伯恩斯(Neville Burns)正在照顧在藍山山脈中救出的一條赤腹伊澳蛇(red-bellied black snake),他擔心野生動物的族群將會多年無法恢復,「藍山山脈的爬行動物族群將遭受巨大破壞,這會影響鳥類、哺乳動物以及所有事物,我認為這種破壞將持續多年。」

腳底燙傷的小袋鼠。   取自CBC.ca(Jill Gralow/ Reuters)

伯吉斯照顧的負鼠來自雪梨以西100公里的一個鄉村小鎮,另一位WIRES救援人員陶德(Tracy Dodd)正在照顧在同一城鎮發現的嚴重燙傷的袋鼠,她說:「牠只是坐在灌木叢下,媽媽離得並不遠,但是顯然牠還不夠大到能夠跳來跳去。」

WIRES和其他團體通常不鼓勵人們餵食野生動物,但野火促使他們改變了這項建議,鼓勵人們提供動物急需的食物和飲水。最近在南澳州首府阿得雷德(Adelaide)的郊外,在40℃的高溫下,就有民眾遇到了乞求喝水的無尾熊,只見無尾熊渴到爬上民眾的自行車,不斷地汲取飲水,令人感到心碎。

南澳州這幾隻無尾熊被從野火中救出,暫時安置在民宅。   取自The Guardian

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