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在動物保護區長大! 她從小與獵豹共枕眠

記者 吳昱賢/報導

克莉斯汀從小與獵豹相處,甚至一同睡覺。圖片來源/Caters 

獵豹、獅子往往被認為是危險的動物,但住在南非的克莉絲汀(Kristen Kerr)從小與牠們共處,甚至與牠們共枕眠。原來這些動物全都是從南非圈養的養殖場救援出來的動物,克莉斯汀的父親一直致力於拯救這些動物,從小對動物的熱愛,也讓克莉絲汀決定放棄城市工作,成為一名全職的庇護所員工,每天與心愛的動物們相處! 

與克莉絲汀互動的獵豹,就像是貓咪一樣跟她撒嬌。圖片來源/Caters News Agency 

綜合外媒報導,克莉斯汀現在21歲,是一名全職的庇護所員工,經營著自己的IG,不時推廣著野生動物知識,IG上與獵豹親密的互動吸引許多粉絲觀看,也讓不少人好奇:「為什麼能這樣親近危險的野生動物呢?」 
 
克莉絲汀特別解釋:「我從小就出生在動物保護區,動物一直在我生命中占很大的部分,但最重要的是,與我互動的獵豹、獅子,大多是從繁殖場救援出來的,牠們已經不適合回歸到野外。」 

克莉絲汀幼時就與獅子、獵豹等動物相處,甚至一起睡覺。圖片來源/Caters News Agency 

克莉絲汀回憶起幼時第一次接觸獵豹,她說:「我的父親巴里在我小時候,就帶著我前去狀況很差的圈養場地救援,我從小就看著他照顧著獅子、獵豹和其他貓科動物,我所知道的一切都是他教的。」她從小就熱愛與動物互動,10歲時更申請了在家自學,只為了多與動物相處,還常與獵豹共枕眠,成為名副其實的「動物好朋友」。 

許多圈養獅子、獵豹的場地環境相當糟糕,圖為Pienika養殖場,場內近30隻獅子感染疥癬。 Humane Society International/提供(匿名來源) 
 

延伸閱讀:獅子、獵豹、犀牛成農場動物?南非修法惹議 
 
南非圈養獅子、獵豹的狀況非常猖獗,克莉斯汀和她的父親就時常出入惡劣的圈養場地,拯救野生動物。根據統計,南非境內共有200多個獅子養殖場,圈養約1.2萬隻獅子,成年獅子會被作為狩獵用途,年幼的獅子則會變成與遊客撫摸、餵食的「觀光賣點」,獵豹、獰貓和老虎也時常被這些不肖的養殖場業者圈養。 

延伸閱讀:萬獸之王落難 南非養殖獅子全身長滿疥癬 

長大後,克莉絲汀也曾經嘗試前往城市工作,但她發現那不適合她,她說:「我發現人們只想買最好的車、追求最好的東西,而我卻只想跟動物一起玩耍互動,弄得我幾全身是泥土。」於是她放棄了城市的工作,回來家鄉成為全職的庇護所員工。 

克莉絲汀與庇護所的動物感情相當好。圖片來源/Instagram 

除了庇護所的動物外,克莉絲汀和父親也有養三隻獵豹,有時她會和獵豹一同躺在地板上並親吻牠們的臉,甚至有時和他們一起關在籠子裡睡覺,克莉絲汀強調:「建立信任是需要時間的,我們必須尊重動物們。」克莉絲汀都會等到動物已經和她建立起關係,擁有足夠信任時,她才會慢慢靠近牠們,克莉絲汀也提醒所有愛動物的人:「我從未因照顧牠們而受傷,但我想如果有動物攻擊我,很有可能是我的錯,我希望人們能用正確的方式、充滿尊重的態度跟動物互動。」 
 

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