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美國國會強制要求政府 需推動實驗動物退休計畫

美國國立衛生研究院擁有7,000多隻作為實驗用途的猴子,國會要求他們進行減量。圖片來源/SCIENCE SOURCE 

2019年12月,美國川普(又譯特朗普)總統簽署了2020年的美國支出法案, 代表著聯邦政府的許多研究機構將在今年面臨巨大的壓力,因為法案中要求,包含美國國立衛生研究院(NIH)、美國食品和藥物管理局(FDA)、退伍軍人事務部(VA)等研究組織,必須訂定詳細的計畫減少實驗動物使用,並且部分組織必須逐漸讓實驗動物退休。 
 

綜合外媒報導,國會在審理法案前,早在2019年5月就希望各個研究組織必須減量使用實驗動物,其中針對NIH的條文中更指出:「擁有7,000多隻猴子的NIH將這些動物用於『涉及疼痛、痛苦的研究』,自2014年以來數量增加了近50%。我們要求其制定一個詳細的策略,以減少該機構所擁有的猴子數量,並且訂定讓猴子退休後至保護區的計畫。」 

 
然而該條文卻也遭受部分實驗人員的反彈,華盛頓特區的國家生物醫學研究協會主席馬修(Matthew Bailey)就指出:「該法案會決定未來美國的研究該如何進行,我們認為某些語言的使用會樹立一個危險的先例。」在各方協調下,最終通過的支出法案措辭較為溫和,刪除了「涉及疼痛、痛苦的研究」等字眼,並且宣揚了猴子在生物醫學的重要性,也將必須讓實驗動物退休的要求取消,只要求衛生研究院向國會提交報告,說明他們如何努力減少猴子的使用,並且用替代品取代實驗。 
 
除了衛生研究院之外,美國食藥署和退伍軍人事務部也必須遵守相同規則,其中退伍軍人事務部的改革最為嚴格,所有的動物實驗都必須得到該機構負責人的允許,否則國會將會刪除所有實驗預算,其中實驗更限定在「與戰爭相關的疾病、傷害」研究範圍中進行,每次該部門獲得實驗批准時,退伍軍人事務部的負責人還必須向國會提交一份報告,詳細說明研究的性質和理由,2025年前,退伍軍人部甚至必須提出實驗動物退休的評估與報告。 
 

白袍浪費計畫(White Coat Waste Project)倡議和公共政策副理賈斯汀·古德曼(Justin Goodman)指出:「據我們所知,這是歷史上第一次,國會為了讓實驗動物退休,或是減少用量,要求政府機關對狗、貓和靈長類動物的實驗設定了嚴格的最後期限,我想現在社會上的民意很明確,讓國會有了實現這些目標的政治意願。」 

除了上述緊縮美國聯邦政府研究單位進行動物實驗的條文外,支出法案也要求美國農業部(USDA)必須將數萬份完整的動物設施檢查報告公開,報告中會詳細載明各設施是否符合《動物福利法》(Animal Welfare Act),在該法案通過之前,公開的報告都經過刪減,且公開速度極為緩慢,讓許多動保團體、學者相當不滿。2020年的支出法案則明確規定,未來所有的報告必須在60天內公諸於眾,除了簽名涉及隱私可以隱藏外,報告內文不得有任何修改。 

美國人道協會(Humane Society of the United States)對此表示滿意,過去他們與合作團體每天都接獲許多幼犬繁殖場、研究機構、劣質動物園中的動物在受苦的案件,卻不確定農業部的檢查結果,發言人巴克馬斯特(Buckmaster)指出:「我們認為這些報告本來就應該透明,人們應該對自己的工作負責,當這些動物設施有疏失卻沒發現時,就該負起責任。」 

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