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靈長類寵物貿易仍合法 英國數千猴受難中

記者 李娉婷/報導

英國是全世界最早訂定動物保護法令的國家,人們對於動物福利有相當的認知,但你知道英國至今仍能飼養非人靈長類動物作為寵物嗎?在英國,數以千計的猴子被豢養,牠們有許多被困在室內、無法離開小籠子、受到從憂鬱到骨骼問題等疾病的困擾。多年來,是否禁養靈長類寵物在英國不斷被討論,但救援人員指出,由於名人飼養和社群媒體的影響,牠們的受歡迎程度正在上升。

被當作寵物飼養、疏忽照顧導致嚴重精神問題的卷尾猴Joey。   取自Mirror

在整個歐洲,有成千上萬的靈長類動物急需救援,但由於庇護所已滿,牠們不得不受苦,位於英國康瓦爾郡盧港(Looe, Cornwall)的野生未來猴子庇護所(Wild Futures, The Monkey Sanctuary)負責人海維希(Rachel Hevesi)說:「依然合法的英國貿易讓這些動物身心靈遭受巨大痛苦。每當有名人舉著一隻猴子拍照時,我們都擔心這會對需求產生影響,我們和其他的庇護所都已經飽和了,以至於不得不拒絕那些有需要的猴子。」

英國《危險野生動物法》(Dangerous Wild Animals Act)規定,只要擁有許可證,就可合法繁殖和販賣小型猴,但是動物福利專家表示,實際上只有5%的人取得許可。目前還不清楚英國有多少靈長類動物被作為寵物飼養,2014年曾有估計指出最多可能有9,000隻,但這個數字被認為高估,英國政府則表示大多的統計落在1,000到7,500隻之間,而專家認為,隨著靈長類寵物知名度的提高,現在的數字可能會更高。

被救援後不久隨即死亡的寵物猴Missy。   取自Mirror

卷尾猴是最受歡迎的寵物猴選擇,兩年前,牠們的價格為每隻1,200英鎊,但因為家庭繁殖的激增,現在網路售價只剩500英鎊。Joey是一隻從南美進口、有合法文件的卷尾猴,但在英國的「家」中,牠生活在陽光無法直射的空間,每天獨自待上23個小時、無法運動,最後,Joey罹患了疾病,還出現了嚴重的刻板行為,導致自己受傷。

東英格蘭大學的靈長類動物專家加羅德(Ben Garrod)博士說:「靈長類動物不是好的寵物選擇,寵物化還會導致他們在野外的危機。動物園都很難維持健康的族群了,更不用說那些即使有好的意願,卻根本沒有時間、金錢或專業知識的人。」在一些嚴重疏忽照顧的案例中,被救援的寵物猴不得不被安樂死。

「房子永遠不會是我的家。」   取自RSPCA

加羅德博士表示,歐洲已經有15個國家對靈長類寵物有相關禁令,他呼籲英國跟進,將靈長類寵物視為非法,並稱如小賈斯汀(Justin Bieber)等名人與寵物猴的合照「愚蠢」;英國老牌動保團體皇家防止虐待動物協會(RSPCA)多年來也不斷呼籲採取行動,RSPCA表示,他們大約每週會接到一次有關猴子的通報。

RSPCA在停止將靈長類作為寵物的倡議中指出,靈長類是高度社會性的動物,被單獨飼養的靈長類不僅會變得沮喪,而且還會自殘,而在他們的調查中,有60%的靈長類寵物都被單獨飼養,大部分的靈長類寵物都被飼養在狹窄的籠中,活動空間不足,社會需求無法被滿足動物。此外,靈長類動物也和人類一樣,直到成年以前都相當依賴母親,但作為寵物被販售的靈長類,在還幾週大時就會被迫與母親分離,而人類的照顧無法替代動物母親,可能會導致動物一生的行為問題。

(左)被養在廁所籠子裡的狨猴家庭。(右)被養在玄關的狨猴Millie。   取自Mirror

RSPCA表示,野生未來猴子庇護所收容的每隻靈長類寵物都有行為問題,包括磨牙、自咬和重複的步調,都是牠們作為寵物、經歷過精神痛苦的證據。此外,靈長類寵物的飲食通常很差,生活環境很少或根本沒有陽光,許多個體會發生新陳代謝性疾病、骨骼斷裂或變形、潰瘍和蛀牙。

而英國目前對飼養靈長類寵物的要求,卻只是簡單地規定所有者必須防止動物有「不必要的痛苦」,並採取「合理的步驟」來滿足寵物的需求。

※英國環境部正在向大眾徵求相關證據及資料,以討論在英格蘭地區是否應該限制飼養靈長類寵物,意見自2019年9月28日開始收集,至2020年1月17日截止。

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