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駱駝太多水不夠 澳洲預計撲殺10,000隻

記者 李娉婷/報導

上週,雪梨大學生態學專家迪克曼(Chris Dickman)的一份報告被廣為流傳,該報告估計,自2019年9月以來,野火已經造成新州超過4.8億的動物生命損失,巨大的數字讓許多人感到驚駭。然而,野火卻不是澳洲近來唯一會造成動物大量傷亡的原因,在南澳州西北偏遠地區,由於口渴的野生駱駝大量湧向水源,當地官員批准了一項行動,預計殺死10,000隻駱駝!

南澳州APY地區上的駱駝群。   取自The Australian(Picture: Mark Piovesan)

週一(6日),南澳州西北部的原住民地區地方政府Anangu Pitjantjatjara Yankunytjatjara(APY)在社群網站發布了一項緊急重要通知,表示將自週三(8日)開始進行為期5天的野生駱駝撲殺行動,因為這些動物在尋找水源時「給偏遠地區的原住民社區帶來了壓力」,聲明也補充表示,由於持續的乾旱,大型駱駝群威脅著社區和基礎設施,因此需要進行控制。

南澳州環境與水務部(Department for Environment and Water, DEW)估計,在APY地區約有10,000隻駱駝湧向水源,包括水箱、水龍頭和任何可用的水。APY地區位於南澳州西北部的偏遠地區,人煙稀少,人口只有大約2,300人,撲殺行動會由兩架輕型直升機載著射手在空中執行,DEW正在支持這項行動,發言人表示撲殺將照著「動物福利的最高標準」執行,而被撲殺的駱駝會被留在原地,但如果清況許可,相關單位也會掩埋或焚燒動物屍體。

澳洲中部辛普森沙漠(Simpson Desert)中大量的野生駱駝。   取自news.com.au(Picture: Robbie Sleep)

雖然不像鄰近的新州狀況那麼糟,但南澳州仍受到野火及高溫的襲擊,APY執行委員會成員貝克(Marita Baker)告訴《澳洲人報》(The Australian):「我們被困在悶熱難受的環境中,駱駝撞倒籬笆,進入房屋周圍,並試著從冷氣機取水。」APY地區管理者金(Richard King)指出,駱駝能聞到5公里外的水味,「即使只是冷氣機產生的水分也會吸引牠們,當有4到5隻動物真的想要喝水時,牠們就有能力破壞冷氣機。在這種天氣下,有些人無法開啟冷氣,因為擔心動物會因為水分而攻擊機器。」

金說,由於駱駝已經進入社區尋找水源,這為他們提供了一舉處理的機會,因為一般來說,駱駝會以較小群的方式在沙漠中移動,當牠們聚在一起時,就是撲殺的好時機。DEW發言人則指出,駱駝數量的增加對基礎設施造成了嚴重破壞,並對家庭和社區構成了危險,同時APY土地上的放牧壓力也增加了,「一些駱駝死於乾渴或互相踩踏的取水過程,嚴重威脅動物福利,在某些情況下,死亡駱駝污染了重要的水源和文化遺址。」

金告訴《CBS News》,這次行動的目標是撲殺5,000至10,000隻駱駝,以保護社區和本地植物,而這個數字只是動物數量的1%。

駱駝在澳洲的分布及密集程度。   取自Australia State of Environment Report 2016

根據2010年發布的《國家野生駱駝管理計劃》(The National Feral Camel Management Plan),澳洲的野生駱駝數量超過100萬隻,牠們在西澳州、南澳州、昆士蘭州和北領地漫遊,如果不加以管理,數字在8至10年間將會翻一倍,根據最新的《澳洲環境報告》(Australia State of Environment Report, ASER),駱駝是在1840年左右被引入澳洲,儘管政府在2009年到2013年間撲殺了16萬隻駱駝,但目前駱駝的族群數量仍增加至120萬左右。

多年來,APY地區西部的原住民會調集野生駱駝並出售,但DEW發言人表示,在最近的乾燥條件下,駱駝的規模和數量已無法以這樣的方式管理,金表示,他們有太多的駱駝,至少要花3年的時間才能移除,「在這段時間內我們必須養活牠們……事實是,我們辦不到。」

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