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順應潮流 泰國大象營為大象取下腳鏈

記者 李娉婷/報導

「大象觀光」是泰國旅遊業的重要支柱,許多人來到泰國,都會想看看大象,然而層出不窮的剝削動物事件,也讓泰國的大象觀光蒙上一層陰影,許多大象營迫切面臨轉型問題。

去(2019)年11月,清邁的美莎大象營(Maesa Elephant Camp/ Maesa Elephant Nursery)被活動家揭露強迫幼象學習繪畫和特技以取悅遊客,且都是在綁著大象的情況下進行,引起許多抨擊,而近日,雖然表演仍持續存在,但美莎大象營卻跨出了巨大的一步:他們決定取下大象身上的鏈條,讓牠們能自由地行走!

美莎大象營的大象被鐵鏈束縛,限制行動。如今美莎大象營已決定將所有大象的鏈條取下!   取自Moving Animals
被取下短鏈的大象在營區自由移動。   取自Daily Mail

美莎大象營圈養70多頭大象,是泰國北部最大的大象營地,去年11月,以影像紀錄圈養動物苦難的英國組織「移動動物」(Moving Animals)發表美莎大象營的調查,指出大象在營地中被繁殖出生後,會經歷一種被稱為「Phajaan伐枷」(也稱作「crush粉碎」)的訓練過程,牠們年紀輕輕就被從母親身邊帶走,馴象師會藉由破壞幼象的精神來讓牠們服從,以強迫動物學習表演技巧。

國家地理》(National Geographic)報導曾詳細的形容這個過程:「大象會被繩索綁住,困在狹窄的木棚中挨餓,並被象鉤、釘子和鎚子反覆毆打,直到牠們的意志被粉碎。」

馴象師拿著象鉤,控制大象進行表演。   取自Moving Animals

大象會因為害怕懲罰而學習表演,這些不自然的技巧包括:繪畫、踢足球和擲飛鏢,在訓練完成後,大象每天最多會需要表演3次。移動動物在美莎大象營還紀錄到幼象被拉著柔軟的耳朵拖行、被象鉤刺擊、許多被鏈住的大象不斷晃動——這是牠們患有心理疾病的跡象。

移動動物指出,美莎大象營已經營運了40多年,母象常常被用來繁殖,有一隻大象甚至已經生過6隻小象,「這些母象在生命中很多時間都在懷孕,因為大象的妊娠期有18-22個月,其中一些還被迫在懷孕期間繼續工作和表演。」

美莎大象營的母象與小象,小象大約2歲就會被從母親身邊帶走,進行表演訓練。   取自Moving Animals

儘管這些殘酷的過程仍未被證實是否已停止,但還是有好消息傳出:近日美莎大象營開始將大象從束縛中解放!目前77隻大象中已經有些被取下鏈條,可以自由行走,美莎大象營負責人Anchalee Kalamaphichit表示,他們計畫在未來幾週內取下所有大象身上的鎖鏈,她說:「這裡長期以來一直因為將動物拴住而被批評,因此我們決定放開牠們。」

Anchalee Kalamaphichit補充表示:「不過自由生活對這些大象來說是新鮮事,牠們需要時間來適應新的生活方式,所以我們選擇從年長友善的大象開始。我們很高興牠們在沒有鎖鏈和馴象師的情況下看來過的更快樂,因此我們希望能盡快放開其他的大象。」

美莎大象營開始取下大象腳上限制行動的短鏈,讓牠們能在營區自由玩耍。   取自Daily Mail

對此,移動動物創辦人瓊斯(Amy Jones)表示:「看到這些大象能不被鏈住生活真的很棒,美莎大象營是泰國北部最大的大象營地,他們的決定向大象旅遊產業發出了強力的訊息,為改變樹立的先例。藉著英國最大的旅遊協會ABTA已更新準則、譴責不道德的大象互動,我們希望越來越多的旅遊景點能夠做出積極的改變,讓動物不必為遊客的娛樂而遭受苦難。」

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