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不忍馬匹受苦 她把新家變成庇護所

羅伯塔原先經營的民宿,變成了馬匹的庇護所。圖片來源/TOM PILSTON 

英國有著歷史悠久的馬文化,除了熱衷賽馬、馬術等比賽外,許多英國人還會將馬養做寵物,但養馬所需的費用卻讓許多人始料未及,造成「棄馬」現象頻傳。在英國高爾半島,棄馬狀況就相當嚴重,一名女士原先搬來這裡退休,卻發現附近有許多棄馬,不忍心馬匹受苦,她便將新家變成庇護所,救了50匹馬! 

綜合外媒報導,羅伯塔‧巴丁頓(Roberta Bartington)和她的丈夫大衛(David)退休後,原先打算在英國高爾半島經營一家提供早餐的民宿,享受平靜的退休生活。想不到有天,有人惡意地棄養多達50匹馬,這些馬全都被遺棄在他們的土地附近,但羅伯塔沒有報警,反而是挽起袖子開始安撫馬匹,讓牠們暫時恢復平靜,最後甚至讓自己的新家變成動物庇護所,收容這些馬匹。 

當地居民表示,高爾半島有相當嚴重的棄馬問題,瘦弱、生病的馬時常因飼主經濟無法負擔,就被遺棄在路旁,或開放的牧場上。羅伯塔表示:「我當時才意識到,英國有嚴重的棄馬問題。當一個地區的草地、牧地是開放時,就會有人棄馬,而且這些馬匹都沒有絕育,造成更嚴重的『流浪馬』問題。」 

羅伯塔繼續解釋,這些馬匹會跑到路上吃草,導致當地交通事故頻傳,她無奈地說:「我實在不忍心牠們在外受苦,牠們大多病弱、受傷,根本無力走回原本的家中,所以我把牠們帶回家,讓牠們在我這恢復健康。」 

羅伯塔認為自己有義務幫助這些馬匹。圖片來源/TOM PILSTON 

現在羅伯塔和她先生照顧著50匹馬,比經營民宿時更努力工作,每天都5、6點起床,一路工作到晚上10點,已經有7年沒有度假,大衛甚至只有前往醫院看醫生時才會離開庇護所。曾經有人建議羅伯塔送養馬匹,但她表示:「大多數的馬都身體狀況不佳,或是有嚴重的心理創傷,我想牠們在我這能接受護理、恢復健康,最後平靜地度過餘生。」 

庇護所現在完全靠捐贈營運,但由於羅伯塔的庇護所鮮為人知,導致她還花了不少養老金來照顧馬匹。羅伯塔堅定地說:「皇家防止虐待動物協會(RSPCA)和世界馬匹福利組織都已經做到他們的極限了,他們也沒有什麼資源,我實在不想再將這些馬丟給他們。如果我要住在這裡,享受高爾半島的風光,我就得為這些瘦弱的小馬做點什麼。」 

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