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人象爭食致衝突 斯里蘭卡2019大象死亡量創新高

記者 李娉婷/綜合報導

在許多人眼中,大象是聰明、和善的動物,喜愛牠們是必然,但在一些地區,大象卻不怎麼受歡迎——因為棲地減少、天然資源不足等原因,大象會進入人類生活範圍覓食,進而產生衝突。斯里蘭卡就是世界上人象衝突最嚴重的地區之一,近日當地環保人士透露,去(2019)年斯里蘭卡有361頭大象死亡,數字創下新高,而其中大多數的大象,是被人類殺死。

2019年9月,在斯里蘭卡首都可倫坡以北109英里的錫吉里耶村(Sigiriya)附近,一頭懷孕母象被發現死亡。這頭母象是斯里蘭卡去年喪生的361頭大象之一。   截取自BBC

大象會和家族發展出牢固、親密的連結,並能建立終身的友誼,牠們會為親人的死亡哀悼,母象之間還會互相幫助,照顧彼此的小象,是擁有高度智慧及感性的動物,但在對一些地區的民眾來說,大象卻具有相當的破壞性。

英國《獨立報》(The Independent)報導,斯里蘭卡自然保育與研究中心(Sri Lankan Centre for Conservation and Research)表示,鄉村農業的發展讓自然棲地縮小,因此大象與人之間的衝突日益嚴重,食物和水的競爭,常常導致村民和農民非法殺害動物。

環保人士說,2019年斯里蘭卡的大象死亡數量達到了破紀錄的361頭,是自1948年斯里蘭卡獨立以來最高的數字,其中大多數的大象是被人類殺害,人們用電圍欄、藏在食物中的毒藥和炸藥殺死這些瀕臨滅絕的動物,以報復牠們造成的作物損失。

斯里蘭卡約有7500頭野生大象,殺死牠們是違法行為,但這些動物常常和鄉村社區發生衝突,一些農民認為牠們是害獸,儘管任何傷害或殺害大象的行為都屬違法,可判處監禁或罰款,但執法相當困難,當地官員就曾在去年9月表示,他們懷疑在保護區內發現的7頭死亡大象,是因破壞農作物而被當地居民毒死。

大象在斯里蘭卡普遍受到尊敬,但是因為棲地的減少,大象被迫進入人類區域覓食,導致許多農民卻欲除之而後快。   圖片來源:pixabay(CC0)

土地和農業改革運動組織(Movement for Land and Agricultural Reform)的環境保護運動家查米卡拉(Sajeewa Chamikara)告訴《BBC》,去年約有85%的大象死亡可能是人類活動造成。斯里蘭卡官員已承諾在大象棲地和鄉村社區之間設置圍欄來解決衝突,但查米卡說,政府需要採取更多行動來提高保護區的品質,例如解決大象覓食草原上的外來種植物問題,「我們的發展計畫對環境不友善,我們需要可永續發展的計畫。」

根據國際自然保護聯盟(IUCN)瀕危物種紅色名錄,亞洲象的數量正在下降,是被列為「瀕危」和族群「嚴重破碎化」(severely fragmented)的物種,據IUCN估計,全球亞洲象僅存2,500至4,000頭。

在斯里蘭卡,除了刻意的人為殺害外,大象在遷移過程中也可能會被火車撞死,另有數十頭大像被圈養以增加觀光收入,或被迫參加當地節慶活動,儘管大象在斯里蘭卡普遍受到尊敬,但遭遇的困境與剝削,仍與世界上許多地區的大象相同。

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