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傳統心臟檢測長 不忍毛孩受苦 他研發寵物專用心電圖

記者 吳昱賢/報導

麥年豐(左)不忍毛孩受苦,研發了手持式的寵物專用心電圖裝置。圖片來源/明報 

 記者 吳昱賢/報導

許多毛家長都有帶毛孩去醫院檢查的經驗,若遇到心臟問題需要檢查,往往需要出動3、4名人員,一邊固定住毛孩、一邊使用儀器做檢測,檢測後還需人工比對,不僅耗時,每次檢測更是勞師動眾。麥年豐在看到家中愛貓經歷這樣的檢測後,決心改變現況,結合自己的專業研發出「寵物專用心電圖」,造福許多毛孩! 

麥年豐曾經擔任香港大學李嘉誠醫學院名譽助理教授、美國衛生部國家腦神經技術研發中心科學家,專精於結合人工智慧與心電圖臨床電生理研究,原先都在研究如何用人工智慧(AI)讓人類醫療進步的他,有天卻決心走向不同的方向,創立了專為獸醫和寵物服務的Aniwear公司。 
 

麥年豐養了一貓一狗,在貓咪「皮皮」檢測的過程中,感嘆現今寵物檢測的困境,決心改善。圖片來源/Aniwear 

麥年豐在「2020亞寵論壇」中分享創業的心路歷程,他表示自己養了一貓一狗,有天貓咪「皮皮」身體極度不適,經獸醫診斷後推測可能是心臟問題,想不到就醫過程一波三折,先是原先醫院人力與器材不足需轉診、再來又出動多名獸醫安撫、固定貓咪,最後更因皮皮毛過多還需剃毛,好不容易才開始進行檢測。 
 
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最早的心電圖發明者,也是用狗做實驗與展示,現今的貓狗要做心電圖檢測卻仍相當麻煩。圖片來源/www.researchgate.net 

麥年豐回憶當時,他說:「皮皮一臉痛苦、哀怨地看著我,好像在跟我說『爸爸你怎麼不救我?』」麥年豐感嘆,最早發明心電圖的科學家Augustus Waller,便是先用家中的牛頭犬Jimmie作為實驗和展示目標,現今的人們能輕易檢測,貓狗們卻仍須遭受酷刑一般的檢測流程。 
 
而檢測後,獸醫們更以人工的方式對比正常心電圖,才能判對出動物心臟是否有狀況。在獸醫資源不足、設備資源稀缺的情況下,做一次心電圖檢測時間成本極高,一次通常需要1小時,檢測費用更是所費不貲,麥年豐以皮皮做的檢測為例,單次檢測就需2,000港幣(約合250美金)。麥年豐更指出,經由ACVIM 董事會認證的心臟專科獸醫(ACVIM Board-certified veterinary cardiologists)在亞洲地區甚至只有 4 位,在檢測心臟相關毛病時,仍會遇到一些瓶頸。 

只要抱住毛孩30秒,10分鐘後系統就會做出診斷報告。圖片來源/Aniware 

因為不忍毛孩受苦,麥年豐決定結合自己的專業,從幫助「人」轉為幫助「動物」,成功研發出名為「CardioBird」的小型心電圖手持檢測工具,獸醫只須將裝置放在手掌中,抱住毛孩 30 秒,10分鐘後,系統就會列出診斷報告,結合AI數據比對,供獸醫參考,這是全球第一個專為動物設計的心電圖,更是少數結合AI與寵物醫療的設備。 

麥年豐強調,Aniwear不僅能分攤獸醫工作量、縮短毛孩受苦時間,更能落實專業分工,讓獸醫能專心在診治上,同時Aniwear的系統也能偵測出早期心臟病,讓不少毛孩能及早發現、及早治療。 

從2016年創業至今,Aniwear深獲獸醫的喜愛,已經從香港擴張到台灣、泰國、日本,已經有500家動物醫院採用該設備,麥年豐笑說:「我常認為我是開一家『搭橋的公司』,不僅搭起愛與幸福,同時打破專科之間的界線,讓更多毛孩、獸醫能因此受益。」 

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