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斯里蘭卡寺廟被控虐象 照顧者多次抽打大象

記者 李娉婷/報導

斯里蘭卡寺廟又陷虐象風波!近日,一名遊客在一間寺廟拍下了令人憤怒的影像,只見一頭大象被鏈住,無助地側躺在混濁的水池中,一名照顧人員在刷洗牠的腿部,但另一名卻拿著細棍抽打大象;在另一支影片中,大象同樣遭人抽打,影片中能明顯聽到照顧人員對牠的吼叫。當地動保團體將影像在網路公開,並憂心地指出,這頭大象似乎常常被打,但寺廟對此毫不關心。

一名照顧人員躺在被鏈住的Myan Kumara身上,似乎在擺姿勢拍照。   取自Metro

事件發生在首都可倫坡南部的貝蘭維拉神廟(Bellanwila Rajamaha Viharaya),被照顧人員抽打的大象名為Myan Kumara,是一頭15歲的公象,斯里蘭卡動保團體「為動物權利與環境集結」(Rally For Animal Rights & Environment, RARE)表示,一名在1月10日拜訪寺廟的遊客記錄下了Myan Kumara被虐待的畫面,「一間佛教寺廟怎麼可以用這種方式囚禁和折磨大象?為什麼佛教崇高的價值觀沒有在這裡體現?」

發布影片的同時,RARE也指出,他們在2019年11月時,就曾到寺廟查看過Myan Kumara,那是他們第二次拜訪,當時牠非常痛苦焦慮,而且在可取用範圍內,沒有水和足夠的合適食物。12日,RARE公開另一支Myan Kumara遭到虐待的影片,影片中能清楚聽見有人在對著大象大吼,目擊者表示馴象師不斷地刺無力反抗的大象,直到牠流血為止,而寺廟的僧侶無視了影片拍攝者的抗議。

這不是Myan Kumara第一次出現在媒體版面上,2018年2月時,斯里蘭卡當地媒體曾報導,Myan Kumara在寺廟中攻擊了一位年邁的高僧,最初的報導表示,在早晨的餵食時間,Myan Kumara突然將77歲的僧侶Wimalarathana Thero推倒在地,導致老僧全身多處受傷,送醫後隔日過世,但隨後廟方向媒體否認有襲擊事件發生,並稱老僧是摔倒並死於心髒病發作。

Myan Kumara被用短鏈綁在樹旁,限制行動。   取自Metro

在影片發布後,RARE也再次拜訪貝蘭維拉神廟,活動家Maneesha Arachchige告訴英國《都市報》(Metro):「我們非常關心Myan Kumara的福利,牠似乎常常遭到毆打,寺廟對此表現的漠不關心。如果不迅速採取行動,我們將擔心大象周圍人員的安全,以及Myan Kumara的安全和福利。」

對此,RARE呼籲斯里蘭卡總統拉賈帕克薩(Gotabaya Rajapaksa)立即干涉,以確保這頭15歲大象的安全;一項要求寺廟將Myan kumara釋放到庇護所的請願,也已經獲得超過12萬人的支持。

高齡70歲的母象Tikiiri,仍被用於寺廟的遊行慶典中,華麗的服裝擋住了牠瘦骨嶙峋的身軀。 取自Save Elephant Foundation

大象在斯里蘭卡被認為是神聖的動物,常常會被佛教寺廟作為寵物飼養,並在每年的節慶中使用。去(2019)年8月,在斯里蘭卡中部城市康提(Kandy)的佛牙寺慶典期間,動保團體揭露70歲的年邁大象Tikiiri仍繼續被勞役,儘管年紀已大,Tikiiri還是被用在遊行活動中,穿著華麗的服裝,覆蓋住牠瘦弱的身軀,一晚要行走數公里,Tikiiri瘦骨如柴的照片迅速引發全世界民眾的怒火,廟方也因此讓牠退出遊行隊伍。

在事件發酵後,儘管Tikiiri真正的飼主出面回應,表示是在獸醫和阿育吠陀醫生(Ayurveda,源自印度的傳統醫學)的同意下,才會送年邁的Tikiiri去遊行,飼主並堅持認為Tikiiri足夠強壯,雖然牠外表憔悴,但仍可以參與遊行,甚至可以背著一個人。不過,在Tikiiri被接回家、家族表示牠的情況正在好轉後不久,9月底就傳出Tikiiri死亡的消息。

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