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連年虧損欲爭取政府資助 香港海洋公園將取消海豚表演

記者 李娉婷/報導

隨著大眾動物保護意識提升,動物表演爭議越來越高,許多仍稱表演具有教育價值的海洋館,更是動物權利倡導者的長期抗爭對象。1977年開幕的香港海洋公園,已有40多年歷史,其中由動物擔綱演出的「海洋劇場」更是經典設施,儘管多年來持續遭到抗議,園方仍堅決捍衛海豚表演;近日,香港海洋公園公佈未來發展藍圖,終於宣布將取消海洋劇場表演!

香港海洋公園海洋劇場中的「海洋奇遇」海豚表演未來將會取消。   取自香港海洋公園

香港海洋公園近年來營運狀況不佳,訪客人數從2012至13年度的770萬人,下降至2019-20年度的330萬人,過去5年來,更是年年虧損億元港幣,2019-20年度預計將出現6億港幣的虧損。為此,香港海洋公園自2018年開始研究「全新定位策略發展計劃」,並在近日提交建議書,向政府申請106.4億港幣經費,重建及翻新園內設施。

1月10日,香港立法會議員毛孟靜及豚聚一家、香港海豚保育學會、NPV非牟利獸醫服務協會3個動保團體召開記者會,要求海洋公園撤回撥款申請,並且關閉海洋劇場、停止圈養動物,《立場新聞》報導,毛孟靜表示,海洋公園希望成為「自然保育為本」的度假勝地,但另一方面卻又以動物作為賺錢工具,「完全不能接受」;豚聚一家也斥責,海洋公園本應自負盈虧,但是一再利用公帑作惡,應全面關閉海洋劇場,並交出停止圈養動物時間表後,才向政府申請撥款,也應預留部分給釋放動物或讓動物退休使用,因為動物都是海洋公園的員工。

香港非牟利獸醫服務協會(NPV)執行主席麥志豪表示,如果海洋公園要拿公帑發展,首先就要摒棄不文明的經營方式;香港海豚保育學會則認為,如今海洋公園經營困難,反而是一個好的機會,去思考日後的發展方向——是成為一間具有水準的保育中心,還是成為一個主題公園?

香港非牟利獸醫服務協會(NPV)認為,無論改建的再舒適,監獄始終是監獄。   取自NPV動物權益教育 – ARE by NPV

13日,香港海洋公園召開記者會,公布未來發展藍圖,向香港民眾交代公園未來發展,《蘋果新聞》報導,會中海洋公園主席孔令成多次形容公園是「重要的保育基地」,表示公園將會「脫離傳統動物表演模式,著重展示最自然一面」,並提供「大自然體驗式教學」,但卻未主動提及備受關心的海洋劇場,直到有記者提問,孔令成才回應表示,園方將會終止海豚表演,海洋劇場將改建為多用途表演場館,館內的海豚則會移至園區其他位置。

不過,海洋公園在說明中表示,遊客將會在近距離觀察、教育解說及互動活動中,獲得保護海洋和海洋生態系統的啟發,具體呈現為何,仍然令人擔憂。隨後在《香港自由新聞》(Hong Kong Free Press, HKFP)發信追問之下,香港海洋公園一位發言人坦承,在改建後,遊客仍然能夠付費餵食和與海豚合照。

毛孟靜對於海洋劇場關閉的消息表示歡迎,她說:「我們贏得了小小的進步。但是,我們仍然對海洋公園沒有承諾停止購買海洋動物、讓動物繼續被圈養展示表示懷疑,特別是海豚。」

豚聚一家成員黃豪賢同樣憂心海洋哺乳動物的未來,他告訴《HKFP》:「據我所知,會有一個區域讓孩子們和海豚一起玩,我們還是擔心孩子會拍打海豚的頭,或者跟牠們一起游泳、摸牠們的尾巴和身體。」黃黃豪賢說,除非海洋公園給出終止海洋劇場和圈養動物區的時間表,並提高其透明度,否則他反對這項資助計劃。

香港海豚保育學會認為,海洋公園應立即取消海洋劇場。   取自香港海豚保育學會 Hong Kong Dolphin Conservation Society

香港海豚保育學會則指出,海洋公園在記者會中並沒有清晰交代取消海洋劇場的時間表,也沒有說明園中海豚的安排,「無論困養環境有多大,都不能與自然環境相比,而且困養海豚作觀賞用途,對園內的海豚構成巨大的身心傷害和痛苦是不爭的事實」,因此,香港海豚保育學會也重申訴求,要求海洋公園應「立即」取消海洋劇場、立即停止人工繁殖海豚,並參考國外做法,研究如何安置仍在公園內的海豚。

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