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鮮為人知的戰利品狩獵受害者 加拿大仍可合法獵殺北極熊

記者 李娉婷/報導

北極熊已經成為最具代表性能顯示地球遭到破壞的動物,但氣候變遷不是牠們面臨的唯一主要威脅。近日,挪威環保運動家、野生動物攝影師利奧登(Ole Liodden)在英國國會最近的一次活動中指出,每年還有一些原因導致800至1,000隻北極熊死亡,但卻沒人談論它:北極熊的戰利品狩獵。

一位獵人與他射殺的北極熊合照。   取自Mirror

在英國,獵人為了娛樂而殺死動物(包括瀕危物種)的做法越來越普遍,英國政府正在就是否禁止進口「戰利品」進行公開諮詢,1月22日,禁止戰利品狩獵(Campaign to Ban Trophy Hunting, CBTH)組織在英國國會規劃了該活動,演講者包括著名探險家范恩斯(Ranulph Fiennes)、英國環境部長高史密斯(Zac Goldsmith)、南非經濟學家和環保運動家哈維(Ross Harvey),而利奧登也在活動中有所發言。

他說:「我想大多數人都知道北極熊受到與氣候變遷相關的困難。冰在減少、牠們的棲地在減少,尤其是在我在冷岸群島(Svalbard)工作的地方,有52%的冰消失了。但北極熊還面臨其他威脅,主要是狩獵,在過去10年中,每年有800至1,000隻北極熊被殺死。平均來說,從1963年至今,每年有991隻北極熊被殺,而大部分人從來沒有聽說過。」

氣候變遷導致的北極融冰不是北極熊面臨的唯一威脅。   取自Ole Jørgen Liodden

利奧登在2016年開始了一個名為「北極熊與人類」(Polar Bears and Humans)的計畫,該計畫旨在調查北極熊的狩獵活動。在國會活動中,利奧登表示目前在北極野外,還剩下20,000到25,000隻北極熊,然而人們每年以800-1,000隻的速度殺害牠們。

2019年全球犀牛數量剛剛超過27,000隻,但是利奧登說,人們殺死北極熊的速度比犀牛還要快,「我們把這個狀況比作非洲,在2007年到2016年之間,約有6,115頭犀牛被殺害;如果看一下北極熊,在同個時期,有8,335頭北極熊被殺害,但沒人在乎。對犀牛來說,這是打擊盜獵和非法活動的一場大戰,但是在北極,它被標記為永續和可維持生計的狩獵,我們必須對此做些事情。」

狩獵有許多形式,有些獵人為了自用的食物和保暖衣物而狩獵,利奧登認為在北極,這樣的狩獵方式是具有永續性的,他的不滿來自於商業目的的狩獵,例如戰利品狩獵和商業皮草貿易。

戰利品狩獵是一種充滿爭議的活動,在保育領域的意見兩極,在一些專家眼中,它在道德上是不被允許的,並會對保育造成威脅,他們提出了非致命的替代方案,例如野生動物旅遊以及兼顧保育的農業,它們可以為目前仰賴戰利品狩獵生存的社區帶來收入;但有也許多專家支持戰利品狩獵的延續,他們認為「管理得當的戰利品狩獵」為當地社區和保育提供了資金,並停止了人們為利用土地而移除野生動物的行為,這些專家也質疑狩獵替代方案的可行性。

一間提供北極熊戰利品狩獵活動的公司網站。   取自Mirror

利奧登論證了戰利品狩獵收入為當地社區提供資金的觀點,他說,北極熊戰利品狩獵大約需要花費47,000美元,這對居住在北極圈的因紐特人來說是個好消息,聽起來是筆大錢,但實際上,如果查看數據,在1980年到2009年之間,在25個因紐特居住區中,有23個參與戰利品狩獵工作,但到了2009年之後,參與的居住區只剩下8個,如果它如此重要,為什麼有17個居住區退出了這個生意?

這位環保運動家說,在8個仍然從事戰利品狩獵工作的居住區中,只有3個獲得的收入佔他們總收入的5%以上;而在替代方案方面,在阿拉斯加的卡克托維克(Kaktovik),這個只有300人口的城市,有5位船員為攝影師和遊客做觀賞北極熊的服務,這個城市有2個月的旅遊季以及2間小旅館,在這2個月中,這個城市的收入為150萬美元,比世界上所有從事北極熊戰利品狩獵的地區高出70%——他們可以將一隻北極熊「賣」給一個以上的人多次,這是一個巨大的商機。

利奧登進一步解釋,北極熊的戰利品狩獵通常是為了他們的毛皮,有越來越多的有錢人希望在他們的家中可以有一張北極熊皮,在挪威,一張北極熊皮的價格約為20,000美元,在中國價格最高可爬到78,000美元,而加拿大是大多數狩獵活動的發生地,全世界有3分之2的北極熊生活在加拿大領地,這裡也是目前唯一可合法狩獵北極熊的地區。

2019年時,加拿大野生動物服務局北極熊管理部門負責人艾弗森(Samuel Iverson)向《國家地理》(National Geographic)堅持,加拿大的狩獵配額不會危害北極熊,但利奧登不同意這項說法,他在國會活動中說:「戰利品獵人的目標是最大、最健康、最強壯的動物。這是反向選擇,它讓更小、生病和不太健康的動物存活下來。」

考慮到北極熊的低存活率——有時不到50%——以及低繁殖率,加上氣候變遷造成的威脅,利奧登表示,北極熊是「北極最不適合戰利品狩獵的動物」,他說,結束對北極熊的戰利品狩獵和商業皮草貿易,是北極熊在變暖的未來有機會生存的唯一途徑。

.本文摘譯自《The Canary》The major threat to polar bears that no-one’s even talking about

.北極熊的戰利品狩獵始於1940年代。俄羅斯於1957年實施北極熊狩獵禁令;美國於1972年實施禁令;挪威於1973年實施禁令;目前加拿大北極區是世界上唯一可合法狩獵北極熊的地區。

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