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導盲犬成紐澤西州犬 紀念導盲犬學校90週年

記者 吳昱賢/報導

紐澤西州立法,將導盲犬列為該州的州犬。圖片來源/The Seeing Eye, Inc 

在美國,許多州都有訂定自己的州犬,有的是該地的本土品種,像是阿拉斯加的阿拉斯加雪橇犬、麻薩諸塞州的波士頓獵犬等,但也有的州是為了向偉大的狗狗們致敬。最近紐澤西州就通過立法,紀念在該州成立90多年的導盲犬學校,同時向偉大的導盲犬致敬,讓導盲犬正式成為紐澤西州的州犬。 

綜合外媒報導,2020年1月21日,紐澤西州長簽訂法律,導盲犬被正式指定為紐澤西州犬,用來紀念紐澤西州莫里斯敦的Seeing Eye®導盲犬學校90年來訓練無數導盲犬,成功幫助視障者的經驗。 

該法案由已故的州參議員安東尼(Anthony R. Bucco)最早提出,後來由他的兒子布科(Anthony M. Bucco)持續推動,該法案在今年獲得參議院兩黨的一致支持,布科表示:「我的父親和我都對推廣服務犬充滿熱情,這些狗狗幫助視障者有機會過著有尊嚴、受人尊敬的生活。」 

 
Seeing Eye®導盲犬學校在1929年成立,是世界上現存最古老的導盲犬學校,原先在田納西州,在1931年才搬到紐澤西州,訓練無數的拉布拉多獵犬、黃金獵犬和德國牧羊犬成為合格的導盲犬,並且服務美國、加拿大各地的視障者,至今已經幫助了16,000名視障者。 

Seeing Eye®導盲犬學校會將所有申請人先進行配對,然後進行培訓課程,為期25天,培訓完成後,學員就能獲得導盲犬的所有權,為了盡可能服務視障者,培訓費用從1930年代開始就一直維持150美金的價格,退伍軍人只需支付1美金,更讓視障者能在任何時候付款,減輕他們經濟上的負擔,至今仍沒有視障者因經濟因素被拒於門外。 

Seeing Eye®也相當重視導盲犬的動物福利,除了會不定時進行訪視外,更會安排導盲犬的退休計畫,視障者可以將退休的導盲犬作為寵物飼養,或是歸還給Seeing Eye®,Seeing Eye®將會照顧退休的導盲犬至終老。 

因為有導盲犬,許多視障者得以順利地外出。圖片來源/The Seeing Eye, Inc 

 
對此,Seeing Eye®負責人格蘭(Glenn Hoagland)表示:「我們協會剛成立時,很少有人相信狗狗能在視障人士的生活中扮演舉足輕重的角色,導盲犬能受到如此的重視,要謝謝組織的前輩們催生《美國殘疾人法案(Americans with Disabilities Act)》、謝謝所有服務過的狗狗、謝謝那些養育、訓練導盲犬的人們。」 
 

加上紐澤西州,目前美國已有16個州立法訂定州犬,多數都是該州最先培育的本土犬種,卻也有些州像紐澤西州一樣,為了向廣大的狗狗們致敬,或是喚起人們的意識,例如紐約州的州犬為「工作犬」,向更廣泛的工作犬致敬;喬治亞州的州犬則是「領養犬」,呼籲人們多以領養代替購買。 

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